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Presentadora inglesa demanda a BBC por salario igualitario

Por Sonia Gerth

Ciudad de México.– Samira Ahmed, presentadora del programa “Newswatch”, de la prestigiosa cadena de televisión y radio pública BBC, llevó a su empleadora a tribunal en una demanda por salario igualitario. Pide un salario retroactivo de 700 mil libras (aproximadamente 17 millones 160 mil pesos mexicanos), alegando que un colega masculino, Jeremy Vine, quien presentó un programa parecido en audiencia entre 2008 y 2018, recibía 3 mil libras por cada episodio, mientras que ella gana 440.

Las audiencias ante un tribunal laboral en Londres duraron dos semanas y terminaron este jueves 8 de noviembre. La defensa de Ahmed alegó que la BBC no presentó testigas y testigos claves para aclarar como se negociaron los honorarios, como la antes jefa de recursos humanos, y gerentes comerciales que conocían los contratos con Vine y Ahmed.

La periodista presenta el programa noticioso desde 2012. Ante tribunales, testificó que “no podía entender cómo el pago para mí, una mujer, podría ser mucho más bajo que Jeremy Vine, un hombre, por presentar programas muy similares y hacer un trabajo muy similar. Solo pregunto por qué la BBC cree que valgo solo un sexto del valor del trabajo de un hombre”. Ahmed dijo que muy probablemente invertiría más tiempo en la preparación de textos y locuciones para su programa que Vine, quien presenta un show de entretenimiento.

Además, Ahmed indicó que “es probable que Jeremy Vine pase menos tiempo en maquillaje que yo”, porque “es más probable que las mujeres sean criticadas por su apariencia en el aire”. También alegó que su colega había recibido más oportunidades profesionales de parte de la empleadora. Al mismo tiempo, enfatizó que su problema era con la BBC y no con Jeremy Vine, un colega respetado cuyo nombre lamentaba tener que mencionar en el proceso.

La BBC, por su parte, argumentó que los programas de Ahmed y Vine no se podían comparar. En un programa noticioso, dijo el director estratégico de la cadena, Gautam Rangarajan, el rol de la presentadora sería menos importante que en un programa de entretenimiento, como “Point of View”. Vine habría agregado un tono de broma sin ser desdeñoso, “un balance perfecto”, según él. Además, dijo que “Newswatch” atraía una audiencia de 106 mil personas, mientras que “Point of View” alcanzaba 864 mil. Sin embargo, de acuerdo con la misma BBC, “Newswatch” se repite los días sábado en “BBC desayunos sabatinos”, donde lo ven 1.53 millones de personas.

No es la primera vez que la televisora pública del Reino Unido gana mala fama a causa de salarios desiguales. A mediados de 2017, la cadena publicó una lista con los salarios más altos de sus estrellas. Resultó que las siete primeras personas en la lista eran hombres, además, el presentador que encabezaba la lista, Chris Evans, ganó cuatro veces más que la mujer mejor asalariada, Claudia Winkleman.

En enero 2018, la corresponsal en China, Carrie Gracie, anunció su retiro debido a que había descubierto que la BBC pagaba a los hombres corresponsales en el Medio Oriente y Estados Unidos ganaban entre 11 y 84 por ciento más que ella. El caso se volvió muy mediático y la BBC terminó pagándole un salario retroactivo de 361 mil libras (8 millones 856 mil pesos mexicanos), dinero que Gracie donó a una organización social que lucha por salarios igualitarios.

Altos directivos de la BBC reconocieron el problema y dijeron que era necesario diminuir la brecha salarial. A inicios de 2019, la cadena publicó un informe donde resaltó que las mujeres, en promedio, ganaban 7.6 por ciento menos que los hombres, una “mejora” comparado con los 17 por ciento en 2017. La brecha salarial, sería “menor que el promedio de todas las empresas en Reino Unido”, resaltó el informe.

A pesar de estos esfuerzos, el proceso de Samira Ahmed ante el tribunal laboral vuelve a arrojar luz sobre las prácticas desiguales todavía existentes en la BBC. El fallo se espera a inicios de 2020.

SG/HZM

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