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Adolescentes pobres adelantan maternidad

Por la Redacción

La mitad de las jóvenes pobres y rurales es madre antes de los 20 años. Las adolescentes pobres de Chile tienen más probabilidades de ser madres antes de esa edad que las de grupos socioeconómicos altos, según lo reveló un estudio de la Comisión Económica de Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (Cepal).

La investigación agrega, según revela el portal Mujereshoy, que antes de cumplir 20 años, la mitad de las jóvenes pobres que viven en el campo en Chile ya ha tenido a su primer hijo, lo que se compara con el 15 por ciento de las de estrato económico más alto que vive en las ciudades.

Para las jóvenes pobres de 15 a 19 años, el embarazo temprano coincide con la deserción escolar y la marginación del mercado de trabajo. La maternidad adolescente suele darse ahora al margen de una unión estable, por lo que la familia se transforma en el principal soporte para la crianza del niño.

El estudio Reproducción en la adolescencia: el caso de Chile y sus implicaciones de política de Jorge Rodríguez Vignoli, investigador de CELADE, la División de Población de la CEPAL, apareció publicado en la edición de agosto de la revista de la Cepal.

En la investigación se analizan los microdatos de los tres últimos censos de Chile en busca de una mayor comprensión sobre la reproducción durante la adolescencia, sus tendencias y consecuencias para las muchachas y sus familias. Este examen de la maternidad adolescente arroja luces sobre un asunto que aqueja a todos los países de la región.

En el 2002, sólo un 17 por ciento de las madres de 15 a 19 años de edad estaba casada, el 55 por ciento declaró ser soltera y el resto convivía con sus parejas. La conclusión que emerge de los datos del estudio es que la mayoría de las madres adolescentes vive con sus progenitores o los de su pareja.

Pero el apoyo que presta la familia no parece ser suficiente para que las muchachas compatibilicen la crianza con la escuela o el trabajo. Según el censo de 2002, el 85 por ciento de las menores de 17 años que no ha tenido hijos estudia, mientras que entre las madres de esa edad sólo el 30 por ciento lo hace. Una madre adolescente pobre probablemente quedará al margen del sistema escolar y se dedicará básicamente a tareas domésticas.

EDUCACION

El estudio detecta que existe relación entre un mayor nivel educacional y una menor probabilidad de ser madre adolescente. Una educación secundaria completa actúa “como blindaje poderoso, aunque no infalible, contra la maternidad adolescente”, se señala. En todo caso, el incremento de las oportunidades educativas y laborales para las muchachas pobres desincentiva la maternidad temprana.

Pero también es importante, según Jorge Rodríguez, tomar medidas más directas que fomenten las conductas responsables tanto en cuanto a la edad en la cual se inician las relaciones sexuales como respecto de la adopción de medidas de precauciones anticonceptivas desde esta misma iniciación.

Ahora bien, para lograr esto último la mera educación no basta, “es necesario acercar a las adolescentes servicios de consejería, de apoyo especializado y de distribución de anticonceptivos (y enseñanza para su uso regular y adecuado)”, dice el estudio.

Otro patrón novedoso de la maternidad temprana actual es que no significa que esas mujeres tendrán más hijos que el promedio (cercano a dos en Chile), ya que las madres adolescentes están luego más motivadas para controlar la fecundidad y, por su misma condición de madres, acceden con más facilidad a los programas de planificación familiar.

Este último punto, según Rodríguez, tiene relevancia ya que implica un mensaje para la formulación de políticas: el acceso a información y servicios de salud sexual y reproductiva no debe estar orientado sólo a las muchachas que ya han sido madres sino que debe dirigirse a todos los adolescentes.

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