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Al norte de Etiopía casan a las niñas antes de los 15 años de edad

Dos o tres veces por año, Tsehay iba a la misa ortodoxa, fuera de eso, sus días eran siempre igual, limpiar, cuidar animales, cocinar y buscar agua en el pozo. Seis meses después de su boda, estaba aterrada con la idea de vivir con ese hombre.

Cuando se cumplió un año de la boda, su padre enfermó y murió. Su madre embarazada y sin recursos, tuvo que vender los animales y parte de la tierra. Tsehay pensó que tenía que hacer algo.

Con un billete de 100 birrs ?unos diez dólares-, consiguió que un pariente la llevara a la ciudad de Addis Abeba, donde se empleó en el servicio doméstico de una familia.

Durante ocho años, los días de Tsehay han sido siempre iguales, se levanta a las seis de la mañana, toma un té y empieza a cocinar los “injera”, el pan tradicional etíope. Cocina, limpia y vuelve a cocinar. Come sola en un rincón lo que dejan sus patrones y se va a dormir.

En la casa, dice, la tratan bien, no le pegan, no la violan, y le pagan un salario de 50 birrs ?unos cinco dólares- por mes. De vez en cuando va a la iglesia o a dar una vuelta por ahí, pero no conoce a nadie. Tsehay vive más sola en la ciudad llena de gente que en su pueblo.

Un plan para el futuro

La vida de Tsehay cambió cuando empezó a asistir a los cursos de educación no formal del proyecto “futuro brillante”, organizado por el Ministerio de Juventud con el apoyo del Population Council y el UNFPA. Aprendió a escribir su nombre y a marcar un número telefónico, está aprendiendo a leer y sobre todo conoció a otras jóvenes que como ella, escaparon del matrimonio temprano y la pobreza.

* Retomado de la publicación “Generación del cambio: Los jóvenes y la cultura”, del Fondo de Población de las Naciones Unidas, 2008.

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