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Alerta OPS sobre daños a menores por humo de cigarro

Por la Redacción

Las y los niños expuestos al humo del cigarro presentan más riesgo de padecer neumonías, bronquitis, asma, otitis media crónica (infección del oído), síntomas respiratorios crónicos y cardiopatías, informó en un comunicado la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Además de esos padecimientos, se pueden presentar otros como tumores cerebrales, trastornos mentales, trastornos visuales, vínculos con linfomas, disfunción pulmonar y posible tendencia a convertirse en fumador en su vida adulta, agregó el organismo.

En América Latina durante el 2001 más del 50 por ciento de los niños se encontraba expuesto al humo del cigarro. El 69 por ciento de las y los niños cubanos estaba expuesto al humo del cigarro en sus casas; en Argentina el 68 por ciento, en Chile el 57 por ciento, en Bolivia el 46 por ciento y en Haití el 31 por ciento.

En Estados Unidos, según datos del Atlas de Tabaco publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), durante la década de los noventa se registraron entre 150 mil y 300 mil casos infantiles de neumonía y bronquitis vinculada a la exposición del tabaco.

Más de millón y medio de afecciones respiratorias se presentaron en el mismo país en niños cuyos padres son fumadores, los casos de asma oscilaron entre ocho mil y 26 mil, todos ellos vinculados al humo del cigarro y entre 400 mil y un millón de casos de asma agravados por el humo.

Otro de los factores que influye para que los niños estén expuestos al humo del cigarro son las pocas restricciones que existen en algunos países de América Latina para fumar en espacios cerrados.

Por ello la OPS advirtió que la prohibición de fumar en el interior de espacios públicos deber ser total para proteger la salud de los no fumadores de manera efectiva, máxime cuando en algunos países hasta el 70 por ciento de los niños padece exposición al humo del cigarro.

2003/LGL/MEL

       
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