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Alta prevalencia de VIH en el Caribe

Por la Redacción

El Caribe es la región con mayor prevalencia de VIH/Sida después del África subsahariana. La epidemia se volverá alarmante en los próximos cinco años, alertaron expertos caribeños de la salud de acuerdo con información enviada por Mujereshoy.

El informe elaborado por la Comisión Caribeña de Salud y Desarrollo, integrada por 19 países y presidida por George Alleyne, director emérito de la Organización Panamericana de la Salud, también incluye datos sobre otros problemas sanitarios de la región, como las enfermedades cardiacas, el cáncer, la diabetes y la obesidad, de acuerdo con un artículo de la agencia IPS escrito por Peter Richards.

El trabajo estuvo centrado en las enfermedades contagiosas como el Sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), la cual, según los expertos, persiste como una epidemia “arraigada en vulnerabilidades sociales y económicas que perpetúan comportamientos de riesgo, sobre todo entre los jóvenes”.

“La epidemia no cede, y su continuidad es favorecida por el estigma y la discriminación que rodean a los portadores de VIH” (virus de inmunodeficiencia humana, causante de la enfermedad), señala el informe.

La comisión calcula que hay medio millón de personas con VIH/Sida en la región; 20 por ciento de ellas, residente en los 15 países que conforman la Comunidad del Caribe (Caricom).

“Con base en la actual tasa de infección, esta cifra proyectada aumentará a 679 mil para fines de 2009, y en los próximos cinco años el Sida matará a un cuarto de un millón de personas si la epidemia no es controlada”, alerta el informe presentado a los gobiernos de la Caricom en su última cumbre, celebrada en Santa Lucía entre los días 3 y 6 del presente mes.

“Los niños y niñas constituirán tres por ciento de los nuevos casos en los próximos cinco años”, subrayó.

El primer ministro de San Cristóbal y Nevis, Denzil Douglas, uno de los principales impulsores de iniciativas de salud dentro de la Caricom, dijo a IPS que el VIH se propaga sobre todo entre personas de entre 15 y 44 años.

“Es muy triste informar que no hemos sido capaces de lograr una importante disminución en los casos de VIH. Ahora se ha convertido en la principal causa de muerte. Si queremos detener esto debemos promover un cambio de comportamiento”, señaló.

A inicios del año próximo, los países caribeños pondrán en práctica el tan negociado Mercado Común de la Caricom, que permitirá el libre movimiento de bienes, servicios y fuerza laboral dentro del bloque.

La comisión advirtió que es probable que esto “facilite la propagación de enfermedades infecciosas, como vemos ahora con el VIH/Sida”.

Una reunión realizada hace tres años en Barbados sobre el impacto del Sida en el mercado laboral, convocada por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), concluyó que la infección del VIH crece en el Caribe y subrayó que los países de la región “se enfrentan a la terrible realidad de que la enfermedad está amenazando su sustentabilidad política, económica y social”.

“A menos que los países caribeños se movilicen y tomen acciones, los efectos del VIH/Sida en el mercado laboral socavarán la productividad y la competitividad internacional de los estados de la región”, alertó la OIT.

No existen datos recientes sobre el impacto económico del Sida en el Caribe, pero se prevé que la disminución de la fuerza laboral reducirá en forma drástica el Producto Interno Bruto.

La comisión sostuvo que, “dada la situación actual y las perspectivas de la economía de la región”, es poco probable que los países caribeños puedan contar con los recursos necesarios para lanzar un plan de atención universal a los enfermos.

Al mismo tiempo, reconoció que se han hecho “esfuerzos significativos” en los ámbitos nacional y regional para enfrentar la epidemia, y señaló que, aunque hubo “impresionantes casos de éxito en algunos países”, todavía se necesita mucho más.

Douglas informó que Brasil hizo una donación para adquirir medicamentos antirretrovirales para unos 500 pacientes, sobre todo de los países del este del Caribe.

Por su parte, Tailandia, la primera nación del sudeste asiático en introducir con éxito un sistema de atención médica universal y a bajo costo, también proveyó dinero para adquirir medicinas para unos 50 mil pacientes con VIH.

A comienzos de este año, expertos de salud caribeños se reunieron en Santa Lucía para analizar la marcha de la Estrategia Regional Marco Caribeña contra el VIH/Sida.

En el encuentro se analizaron proyectos en marcha financiados por el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria, el Banco Mundial y la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional, así como actividades de la Sociedad Pan-Caribeña contra el VIH/Sida (Pancap, por sus siglas en inglés), integrada por gobiernos y organizaciones civiles de la región.

La comisión presidida por Alleyne señaló que el éxito de la Pancap hasta la fecha “es una muestra de que hay voluntad para trabajar en forma coordinada para controlar la epidemia”.

Douglas y sus pares elogiaron el informe elaborado por la comisión, que será publicado en toda la región. El primer ministro dijo esperar que el trabajo “deje una impresión firme en las mentes del pueblo caribeño”.

“Es especialmente importante vencer la estigmatización y la discriminación, pues impiden controlar la epidemia y lanzar planes de atención, prevención y tratamiento a gran escala”, subrayó la comisión.

La Caricom prevé organizar para octubre una reunión con representantes del sector privado en la que se discutirán formas de reducir la discriminación a las personas con VIH.

El asistente del secretario general de la Caricom para Recursos Humanos y Desarrollo Humano, Edward Green, informó que la reunión será coauspiciada por la Asociación Caribeña de Industria y Comercio.

Green destacó que la comisión incluyó la recomendación de que los gobiernos aumenten el porcentaje de su presupuesto nacional para atención de salud, actualmente estimado en 5 por ciento.

Aunque no se dieron cifras oficiales, funcionarios señalaron que las naciones industrializadas destinan aproximadamente 9 por ciento de su Producto Interno Bruto a la salud.

05/YT

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