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Aplicará ONU acciones contra uso de niños como soldados

Por Miriam Ruiz

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) tomará acciones concretas para evitar que millones de menores sigan siendo utilizados como soldados en conflictos armados en varios países, aseguró hoy el secretario general del organismo, Kofi Annan.

La advertencia fue realizada por Annan un día después de que varios organismos civiles internacionales pidieron al Consejo de Seguridad de la ONU que proteja la seguridad y derechos de millones de niños y niñas que sufren las consecuencias de 35 conflictos armados en el mundo.

El debate de hoy en el seno del Consejo fue iniciado por Annan con una advertencia: “la comunidad internacional está finalmente pasando de las expresiones de preocupación a los hechos, dando a conocer por su nombre a los países que violan los derechos de los menores”.

La representante especial de Annan para ese problema, Olara Otunnu, dijo que “tras reforzar las normas y tratados internacionales para proteger a los menores en situación de guerra, el reto es cómo aplicar esa normatividad para convertirla en un régimen de protección que salve a los pequeños en peligro”.

El director ejecutivo del sistema de la ONU para la infancia (Unicef por sus siglas en inglés), Carol Bellamy, aseguró que dar a conocer los nombres de los países que abusan sistemáticamente de los derechos de los menores, utilizándolos como soldados, creará una cultura capaz de impedir que esa práctica continúe.

En noviembre de 2002, Kofi Annan dio a conocer una lista de 23 países cuyos gobiernos usan a los menores en conflictos armados, entre ellos Burundi, Congo, Liberia y Somalia. En Afganistán, citó el documento, los menores son utilizados por grupos armados de oposición.

Situaciones similares a las anteriores se registran en la república rusa de Chechenia, Colombia, Myanmar, Irlanda del Norte, Sri Lanka y Sudán, agregó el documento.

En un comunicado difundido la víspera, Amnistía Internacional (AI), organismo defensor de los derechos humanos, informó que la Coalición para Detener el Uso de Niños como Soldados, integrada por una docena de instituciones privadas, hizo varias recomendaciones a la ONU para detener esa práctica.

Entre ellas incluyó actualizar la lista de países con regularidad y garantizar que todas las resoluciones del Consejo en situaciones específicas de conflicto hagan referencia a la situación de los niños, para asegurar que su protección se convierta en una prioridad para todo el sistema de Naciones Unidas.

Además establecer protocolos en el sistema de la ONU que ubiquen como una prioridad la protección de los menores en los conflictos armados y las situaciones de emergencia derivados de ellos, en particular para que tengan un rápido acceso a la ayuda humanitaria.

Asegurar que cuando niños y niñas estén involucrados en conflictos armados, todos sean incluidos en los acuerdos de desarme, desmovilización y proceso de reintegración a la sociedad una vez terminada la guerra.

La coalición está integrada por grupos como Amnistía Internacional, Defensa Internacional de Niños, Servicio Jesuita para Refugiados, Alianza para Salvar a los Niños y otras instituciones humanitarias de América Latina, Africa, Asia y el Medio Oriente.

MEL/RGR

       
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