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Atribuye Banco Mundial carencia de agua a corrupción

Por María de la Luz González

Ampliar la cobertura de agua potable y drenaje, tratar las aguas residuales y reducir la vulnerabilidad frente a desastres relacionados con el agua, son los retos que enfrenta América Latina, de acuerdo con dos informes difundidos durante el IV Foro Mundial del Agua.

América Latina tiene 100 millones de habitantes en zonas urbanas que carecen del servicio de agua, y otros 120 millones de áreas metropolitanas no tienen acceso a fuentes de agua confiable, según el informe regional Américas además de que solo 49 por ciento de los países de la región cuenta con sistemas adecuados de drenaje.

Pese a estas cifras, el informe estima que en los próximos nueve años más de 50 millones de habitantes de la región tendrían acceso a los servicios, cumpliendo la meta del Milenio, si los países mantienen los esfuerzos realizados durante la década pasada.

El documento, presentado por Maureen Ballesteros, de la Asociación Mundial para el Agua, cuestiona la reducida participación en la toma de decisiones de los grupos tradicionalmente excluidos, como mujeres y grupos indígenas, situación también denunciada en el foro alterno.

De acuerdo con el informe, la mayor parte de los 120 millones de habitantes de la región que no tienen acceso a fuentes de agua confiable se concentran en Brasil, que tiene con 57 millones; México, con 10 millones; Argentina, con 18 millones y Venezuela y Perú, con siete millones cada uno.

En materia de drenaje, destaca, sólo Chile, Guatemala, México y Colombia tienen una cobertura superior a 70 por ciento en las zonas urbanas la cobertura para la población urbana, y en cuanto a tratamiento de aguas residuales, el promedio regional es de 63 por ciento, pero en varios países apenas llega a 10 por ciento.

El documento contrasta la riqueza en agua de varios países de la región con los serios problemas que muchos de ellos enfrentan en las zonas áridas y semiáridas, como México, el oeste de Estados Unidos, el norte de Chile, y algunas áreas de Brasil, Bolivia y Perú.

También alerta sobre la salinización causada en algunas zonas de Centroamérica y el Caribe por la sobreexpolotación de los acuíferos, que amenaza la calidad de las aguas subterráneas.

Los autores del informe coincidieron en que la ampliación de la infraestructura hidráulica es un elemento clave para apoyar el crecimiento económico, también se requieren una gestión adecuada y medidas ambientales correctas, junto con la aplicación de mecanismos que eliminen las desigualdades existentes en el acceso a los servicios.

El informe “Agua y crecimiento para el desarrollo, también presentado en el foro por el Banco Mundial (BM), sostiene que la ineficiencia y la corrupción obstaculizan el adecuado arranque de proyectos de infraestructura en la región.

Kathy Sierra, vicepresidente de Infraestructura del organismo en América Latina, precisó que el BM destina unos tres mil millones de dólares anuales a préstamos para infraestructura del agua, la mitad de ellos para agua potable y saneamiento y el resto para irrigación y grandes obras.

“Con infraestructura adecuada y una administración eficaz, el agua prácticamente deja de ser una barrera para el desarrollo y se convierte en propulsor del crecimiento necesario para el progreso económico y social”, afirma el documento, que llama a . hacer mayores esfuerzos para invertir en infraestructura y gestión de los recursos hídricos, para alcanzar la seguridad del agua.

06/LG/LR

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