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Aumenta número de niñas que migran solas a México y EU

Por Danilo Valladares, corresponsal

Cada vez más niñas asumen el riesgo de viajar como migrantes irregulares no acompañadas a Estados Unidos y México, aunque muchas de ellas se convierten en presas de redes de explotadores sexuales, denunciaron especialistas.

“Las niñas están migrando aunque con amplios niveles de vulnerabilidad. Usualmente son explotadas laboral y sexualmente al caer en redes de tratantes”, dijo Claudia López, del Instituto de Investigación y Gestión de la jesuita universidad Rafael Landívar.
Según la experta, estas niñas, cuyas edades oscilan entre 11 y 17 años, viajan a trabajar a México o a puestos transfronterizos en busca de oportunidades, o para reencontrarse con sus familiares en EU sin tener en cuenta los riesgos.

“Una parte de ellas, de 16 y 17 años, viajan por propia iniciativa porque podrían sentirse responsables de brindar apoyo económico a su familia y toman la decisión apoyadas por sus padres o en su conocimiento. Otra forma es cuando los padres en Guatemala las envían con algún familiar a EU”, explicó.

“Y otras viajan porque sus padres las mandan a traer y desde allá pueden enviar el dinero, y pedirle a algún adulto que los acompañe en el viaje”, agregó.

El albergue gubernamental “Nuestras raíces”, situado en el noroccidental departamento de Quetzaltenango, a través del consulado de Guatemala en Tapachula, Chiapas, se encarga de trasladar a niñas y niños migrantes guatemaltecos no acompañados a su país tras ser “asegurados” por las autoridades migratorias mexicanas.

María De La Paz López, directora del albergue, dijo que de enero pasado a la fecha han trasladado vía terrestre 120 niñas, la mayoría entre 12 y 17 años, mientras que durante 2011 fueron 134, de modo que está previsto que la cifra del año pasado será superada.

Además, 34 niñas han sido trasladadas vía aérea desde EU en lo que va de 2012, mientras que durante 2011 fueron 40, según estadísticas de la Dirección General de Migración.

“Una no se explica por qué llevar a alguien a un país que no conoce, donde no habla el idioma. Se van por falta de oportunidades de los padres o por falta de educación”, consideró.

Leonel Dubón, de la no gubernamental Asociación Refugio de la Niñez, explicó que las niñas se convierten en víctimas de explotación sexual para las redes de tratantes porque les representan ingresos.

Según estimaciones del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la trata de personas es la tercera actividad que más ingresos genera al crimen organizado, después del trasiego de droga y el tráfico de armas.

Las causas que obligan a estas niñas a viajar no acompañadas es multi causal, según Dubón. “Un adulto, regularmente, busca mejorar sus condiciones familiares, pero las niñas y niños, muchas veces huyen de una comunidad que no les da oportunidades, ni factores protectores o que los discrimina”, explicó.

“No tenemos familias tan sólidas como en el pasado, sino más disfuncionales. Hoy las y los niños difícilmente permanecen en ese ambiente y buscan oportunidades afuera donde son atrapados por el crimen organizado”, dijo. Este fenómeno se extiende a otros países de la región.

Salvador Beltrán Del Río, comisionado mexicano del Instituto Nacional de Migración, dijo que en los primeros siete meses de 2012 México ha deportado 2 mil 424 menores no acompañados a países de Centroamérica, lo que representa un aumento de 51 por ciento respecto de 2011.

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