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Aumentan violaciones y secuestros de mujeres en Iraq

Por la Redacción

A casi siete meses de la invasión de Iraq por fuerzas militares de Estados Unidos, Gran Bretaña y sus aliados, organismos defensores de los derechos de las mujeres, hospitales y agencias de Naciones Unidas reportan a diario violaciones y secuestros de mujeres jóvenes.

“Hasta ahora no hemos recibido ningún beneficio de esta guerra, que según Estados Unidos iba a liberarnos. En todo caso, las cosas han empeorado”, manifestó Kowthar Ahmed, una estudiante de la Universidad de Bagdad entrevistada por IPS.

Casi siete meses después de la caída de Saddam Hussein, las mujeres de Iraq siguen esperando los derechos de los que fueron privadas durante 35 años de dictadura.

Aunque no existen estadísticas precisas, los casos de violación y secuestro en los casi siete meses de ocupación militar suman varios miles.

“Nunca tuvimos este tipo de problemas bajo el gobierno de Saddam Hussein. Antes podíamos salir solas, incluso de noche. Ya no”, lamentó Ahmed.

En realidad, en las calles de Bagdad se ven muy pocas jóvenes solas durante el día, mucho menos durante la noche.

Pero la seguridad no es el único problema de las mujeres iraquíes. Las activistas están preocupadas por la necesidad de modificar leyes y dogmas culturales y estimulan a las mujeres a exigir más activamente sus derechos.

Tras la anulación de leyes y la Constitución de la era de Saddam Hussein, varias activistas iraquíes retornaron de su exilio en países occidentales como Estados Unidos, Canadá y Gran Bretaña, para ayudar a la causa de sus compatriotas.

En julio pasado organizaron una conferencia en que seis comisiones analizaron las necesidades de las mujeres en materia social, económica, jurídica, constitucional y política.

La Autoridad Provisional de la Coalición (APC), el brazo civil de las fuerzas invasoras de Estados Unidos y Gran Bretaña, encabezado por el estadounidense Paul Bremer, tomó algunas medidas para aumentar la representación femenina en las esferas de poder.

En una de sus primeras reuniones en Bagdad con representantes de exiliados iraquíes, Bremer anunció que incluiría mujeres en el gobierno provisional.

“Les dio dos semanas para regresar con un grupo ampliado de antiguos exiliados. El mensaje era ‘tráiganme algunas mujeres’. Pero dos semanas después, cuando volvieron con más hombres, (Bremer) les respondió que no representaban a todo Iraq”, contó un funcionario de la CPA.

De los 25 miembros designados del Consejo de Gobierno Provisional, tres eran mujeres. Una de ellas, Aqila Hashemi, murió la semana pasada a causa de las heridas recibidas en un atentado.

Activistas iraquíes puntualizaron que no desean derechos para los grupos feministas, sino para las mujeres.

“Queremos derechos básicos. Queremos que las leyes consideren de la misma forma a hombres y mujeres. No deseamos trabajar en contra de los hombres, sino con ellos”, declaró la activista Maysoun Damulji.

En particular, las mujeres reclaman leyes más duras contra los llamados “asesinatos de honor”, cuyas víctimas son mujeres que supuestamente avergüenzan a su familia por hechos como ser vistas en público con un hombre que no es familiar directo.

Las activistas pretenden también reformar normas culturales y religiosas, por ejemplo la exigencia del uso del velo. Asimismo, reclaman abolir la poligamia, prohibir el matrimonio de adolescentes, y permitir que las mujeres viajen libremente sin compañía.

Muchos iraquíes, por otra parte, sostienen que esas prácticas forman parte de creencias religiosas y valores culturales sostenidos durante siglos.

Esta situación lleva a muchas jóvenes iraquíes a mirar más allá de las fronteras.

“No quiero quedarme aquí”, declaró Nana Atiya, empleada de una compañía internacional de mensajería. “Estoy en peligro, porque mucha gente considera que trabajo para los estadounidenses”, dijo.

No está claro qué derechos ofrecerá el nuevo Iraq a las mujeres. Lo seguro es que las reivindicaciones del movimiento de mujeres, como del resto de la sociedad, están suspendidas hasta la resolución de problemas nacionales como la seguridad, la formación de un nuevo gobierno y la independencia de los invasores.

2003/MES/MEL

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