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Avanza propagación de VIH/Sida

Por Hilda Soria

El sida sigue propagándose rápidamente en todo el mundo. El año pasado, cinco millones de mujeres y hombres se infectaron por VIH, de los cuales, más de un millón viven en Asia, advierte el Informe Sida 2004 publicado por el Programa de la ONU contra el sida (Onusida).

La población femenina es la más vulnerable a esta enfermedad, ya que aproximadamente la mitad de todas las personas que viven con VIH en el mundo, son mujeres, revela el documento Mujeres, Muchachas, VIH y Sida de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En 2003 se alcanzaron los 38 millones de personas que viven con el VIH, frente a 35 millones que había en 2001. Además, hasta ahora, 30 millones de personas han fallecido a causa de la pandemia.

“Esas cifras ponen de relieve la enormidad del desafío de prevenir millones de infecciones y a la vez tratar a los que viven con el VIH”, subrayó Peter Piot, director ejecutivo del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida.

“Mientras no se reconozca el sida como un problema de desarrollo y seguridad de nuestro tiempo, no saldremos victoriosos en la batalla contra este mal”, dijo.

La vulnerabilidad de las mujeres, deriva principalmente de las desigualdades sociales y económicas, además ” los factores sociales y culturales que a menudo dan lugar a su discriminación, también resultan determinantes”, afirmó recientemente Lourdes Chamorro, secretaria del Plan Nacional sobre el Sida en España..

Cuando las mujeres carecen de derechos sobre las tierras o la casa, se ven obligadas a vivir en situaciones económicas restringidas, de esta forma la miseria puede inducirlas a medidas de supervivencia peligrosas como tolerar una relación abusiva o aceptar prácticas sexuales inseguras a cambio de dinero, alojamiento, comida o educación, señala el documento . “Mujeres, muchachas, VIH y sida”.

NACIONES MÁS AFECTADAS

En el marco de la XV Conferencia Internacional del Sida que inició ayer en Bangkok y culminará el próximo 16 de julio de 2004, la situación más alarmante del sida la vive Asia, continente en el que reside el 60 por ciento de la población mundial y donde el año pasado, según Onusida, registró 1.1 millones de contagios de mujeres y hombres, lo que podría tener “implicaciones mundiales”.

Ayer el secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) Kofi Annan, hizo un llamado urgente a frenar el sida en las mujeres que representan dos tercios de los casos juveniles.

Las mujeres dijo no solo constituyen casi la mitad de los adultos infectados sino que representan el 58 por ciento en África Subsahariana, la zona del mundo más castigada por la pandemia y constituyen dos tercios en el grupo infantil juvenil de menores de 24 años.

“Pese a ello un tercio de los países carece todavía de políticas que garanticen a la mujer el acceso a la prevención y a la atención médica, sostuvo Kofi Annan

Situó la problemática femenina como una de las tres grandes prioridades en la batalla contra la pandemia que ha cobrado la vida de más de 20 millones de personas en apenas dos décadas.

En Asia esta enfermedad se está “expandiendo rápidamente”, sobre todo en países como China, Indonesia y Vietnam. Además, según Onusida, India ha pasado a convertirse en el segundo país luego de Sudáfrica con mayor número de personas contagiadas (cerca 5.1 millones), ya que en su territorio vive uno de cada siete seropositivos.

En África, el continente con mayor número de infectados hasta el momento, de acuerdo con el informe de la OPS “aparentemente la prevalencia del VIH se está estabilizando”, en realidad, se debe “a un aumento de las defunciones por sida y a un crecimiento continuado de las nuevas infecciones”.

El documento Campaña Mundial contra el SIDA 2004, muestra que en África Subsahariana, el 58 por ciento de las personas con VIH, son mujeres y aquellas cuyas edades se encuentran en el rango de 15 a 24 años tienen una probabilidad de infección 2.5 veces mayor que la de varones de la misma edad.

Los esfuerzos de prevención del VIH –agrega-, no están sufriendo efecto entre las mujeres ya que estas siguen contagiándose continuamente en todo el mundo, de hecho la población femenina infectada a través de relaciones heterosexuales contrajeron el virus por sus maridos o parejas estables.

Además, una gran proporción de mujeres embarazadas que acuden a dispensarios de asistencia prenatal tiene sida. La inmensa mayoría de las niñas y niños son contagiados por sus progenitoras durante el embarazo, el parto o a través de la lactancia natural. En muchos lugares todavía no existen servicios de asesoramiento y pruebas voluntarias y sólo el uno por ciento de las mujeres embarazadas en los países afectados tiene acceso a servicios dirigidos para prevenir la transmisión materno-infantil del VIH, advierte la OPS.

En el caso de Latinoamérica, donde residen 1.6 millones de seropositivos -según Onusida-, “la enfermedad tiende a concentrarse principalmente en poblaciones que corren gran riesgo de exposición al VIH, como los consumidores de drogas intravenosas y los varones que tienen relaciones sexuales con varones”.

En México de acuerdo con el Centro Nacional para la Prevención y el Control del VIH/SIDA (CENSIDA) de 1983 al 2002 se registraron 68 mil 145 casos acumulados. En ese mismo año se diagnosticaron mil 574 casos. En nuestro país se calcula que por cada 6 hombres con sida existe una mujer.

RECURSOS INSUFICIENTES

En 2005 al menos la mitad de todas las personas que accedan a fármacos antirretrovirales deberían ser mujeres. Es decir, 1.5 millones de mujeres entre los tres millones de personas que la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula existan hacia 2005.

En los últimos años ha aumentado considerablemente la financiación y el compromiso político destinado a luchar contra el sida, aunque “la pandemia continúa yendo por delante de la respuesta mundial”, declaró el director ejecutivo del Onusida, Peter Piot.

Al tiempo lamentó que en la actualidad, sólo una de cada cinco personas en todo el mundo tenga acceso a servicios de prevención del VIH.

2004/HS/GV/SM

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