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Cada minuto muere una niña o niño por Sida

Por la Redacción

Cada minuto muere un niño o una niña de Sida en el mundo, y otros tantos resultan infectados. Menos del 5 por ciento de los menores seropositivos recibe tratamiento. Para 2010 habrá más de 18 millones de huérfanos por esta enfermedad, sólo en el África subsahariana.

Estos son sólo algunos de los alarmantes titulares de una campaña lanzada en días pasados por Naciones Unidas, mediante el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y para la lucha contra el Sida (Onusida), con el propósito de hacer un llamado internacional para atender el azote que supone este mal para la infancia, informó el Servicio Especial de la Mujer

Según el informe presentado por ambos organismos, niñas, niños y jóvenes infestados por la enfermedad son la cara oculta del Sida. Ni siquiera tienen acceso a los servicios de atención y prevención más básicos, informó Servicio Especial de la Mujer (SEM)

De los 15 millones de menores de edad que han perdido al menos a uno de sus padres por la enfermedad, apenas 10 por ciento recibe ayuda. En el África subsahariana los sistemas de apoyo están llegando al límite.

“Llevamos cerca de 25 años de pandemia y la ayuda alcanza a menos del 10 por ciento de las niñas y niños afectados por el VIH/Sida, por lo que una buena parte crece en soledad, otros demasiado rápido o no crecen en absoluto”, aseguró el secretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, quien ha sentenciado que “simplemente, el Sida está causando un caos en la historia”.

La directora ejecutiva de Unicef, Ann M. Veneman, ha aportado otros datos igualmente dramáticos: “En el pasado cuarto de siglo, el VIH/Sida ha cobrado la vida de más de 20 millones de personas; el promedio de esperanza de vida en los países más dañados por la enfermedad ha bajado en 30 años”, afirmó.

Este panorama se complica por la falta de fondos para combatir la enfermedad. Según Onusida, en los próximos tres años se necesitarían 55 mil millones de dólares para afrontar la pandemia, pero actualmente hay un vacío de fondos de, al menos, 18 mil millones para el período de 2005 a 2007.

Esa campaña debe ayudar a aumentar considerablemente las partidas destinadas a luchar no sólo contra el Sida, sino en favor de niñas y niños infectados. Unicef quiere que, para 2010, se dé acceso a servicios para prevenir la transmisión del VIH al 80 por ciento de las mujeres que lo necesiten. Actualmente, menos del 10 por ciento tiene acceso a servicios.

Además, se pretende que, para dicha fecha, 80 por ciento de la población infantil que lo necesite sea tratada con antirretrovirales como el cotrimoxasol, un antibiótico de bajo costo que puede reducir casi a la mitad el número de muertes. Por último, el programa proyecta reducir en 25 por ciento el número de jóvenes portadores del virus.

En el lanzamiento de la campaña participan varios países y sus representantes, incluidos los líderes nacionales de India, El Salvador, Brasil, Mozambique, Djbuti, Holanda, Irlanda y Trinidad y Tobago. A la lista se agrega el ministro de Exteriores de Australia y, en España, el director de Unicef para Europa, Philip O’Brien.

05/YT

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