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Cambio climático incrementa carga de trabajo de mujeres

Por Anayeli García Martínez

La comunidad científica tiene plena certeza de que el cambio climático es perjudicial y tiene potenciales efectos negativos para las mujeres, pues las consecuencias del fenómeno afectan directamente la vida cotidiana de ellas alrededor del mundo; por ejemplo, la escasez de agua las obliga a recorrer largas distancias y a dedicar menos tiempo a actividades lucrativas.

Así lo afirman el “Manual de capacitación en género y cambio climático” y el informe “El cambio climático, la gente y la pobreza” de la organización Oxfam International. De acuerdo con ambos documentos, el cambio climático se asocia con el incremento en la escasez de alimentos y el aumento en la incidencia de enfermedades respiratorias.

En este contexto, no debe olvidarse que, mayoritariamente, son las mujeres las responsables de la alimentación y el cuidado de los enfermos de sus familias, por lo que existe un impacto directo en sus vidas. A estos factores se suman, además, los estragos en bosques, zonas de cultivo y cuencas hidrológicas, así como en zonas urbanas y costeras.

EFECTOS NOCIVOS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Durante los últimos años se ha observado un marcado incremento de la concentración atmosférica de gases de efecto: hay más bióxido de carbono, metano, óxido nitroso y otros gases perjudiciales para la salud y el medio ambiente en el aire como resultado de actividades humanas tales como la quema de combustibles fósiles y los cambios en el uso del suelo.

Asimismo, el alza de las temperaturas oceánicas ha producido una creciente incidencia del blanqueamiento del coral por estrés térmico y la pérdida de arrecifes de coral. Esto perjudica a la industria turística, sector en el que las mujeres conforman 46% de la fuerza laboral en todo el mundo.

Además, las sequías y la escasez de agua afectan particularmente a mujeres y niñas, quienes en los países en vías de desarrollo son a menudo las principales recolectoras, usuarias y administradoras del líquido, de tal manera que la disminución en la disponibilidad de agua pone en peligro los medios de subsistencia de ellas y sus familias a la par que aumenta su carga de trabajo.

EPIDEMIAS Y OTROS RIESGOS

El cambio climático ha provocado más ciclones, huracanes, inundaciones y olas de calor cuyas consecuencias son numerosas epidemias. De acuerdo con Oxfam International la variabilidad del clima fue decisiva para la expansión de la epidemia de malaria en las zonas altas de África Oriental y fue responsable de alrededor del 70 por ciento de las epidemias de cólera en Bangladesh; una realidad preocupante si se toma en cuenta que las mujeres tienen menos acceso a servicios médicos que los hombres.

De la misma forma, las personas y familias más pobres que se han visto afectadas por el VIH/Sida tienen menos recursos para adaptarse a los impactos del cambio climático, pues adoptar nuevas estrategias para la producción de cosechas o movilizar ganado resulta más difícil para los hogares donde existen personas infectadas y para aquellos encabezados por mujeres, en virtud de las intensas cargas de trabajo que recaen sobre los hombros de ellas.

Otro riesgo latente es la pérdida de especies; para el 2050, el cambio climático podría causar la extinción de alrededor de 18 a 25 por ciento de especies vegetales y animales. A menudo, las mujeres dependen de la diversidad de cultivos para contrarrestar la variabilidad del clima, pero los cambios permanentes de temperatura reducirán la biodiversidad del agro y las opciones de medicina tradicional.

También se avizora una menor producción mundial de cosechas. En África que esta producción disminuya entre un 20 y un 50 por ciento debido a las condiciones extremas del clima. Cabe recordar, por tanto, que las mujeres de zonas rurales son responsables de la mitad de la producción de alimentos del mundo y producen entre el 60 y el 80 por ciento de los alimentos en la mayor parte de los países en vías de desarrollo.

Oxfam Internacional agrupa a 14 organizaciones que trabajan para erradicar la injusticia y la pobreza mundiales en coordinación con diversas asociaciones civiles.

09/AGM/YT7LGL

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