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Dorothy Crowfoot Hodgkin

Por Erika Cervantes

Tercera mujer en recibir un premio Nóbel de química por su descubrimiento de la estructura tridimensional del la vitamina B-12 por medio de los rayos X.

Dorothy Crowfoot Hodgkin nació en El Cairo, Egipto el 12 de mayo de 1910 dentro de la colonia inglesa, vivió los primeros años en Inglaterra con sus hermanas menores y una nodriza.

La Primera Guerra Mundial atrapó a sus padres en el Medio Oriente y los separó por cuatro años. Esta primera experiencia fortaleció su independencia, su sensibilidad social y su persistencia, que le ayudó a enfrentar, de adulta, la artritis reumatoide.

Dorothy estudió química en el Somerville College, Oxford. Luego se trasladó a Cambridge y regresó a Somerville posteriormente.

A los 20 años Dorothy inició estudios en cristalografía de moléculas por medio de rayos X, entonces un proceso extremadamente difícil y tedioso al que le dedicó 8 años de su vida. Entre otros estudios se dedicó al del colesterol y obtuvo análisis detallados, por medio de rayos X, al mismo tiempo que impulsaba el avance de esta técnica.

Desde los 24 años de edad, Dorothy sufría de artritis reumática, la cual le deformó las manos y le producía continuo dolor, pero ella no dejó que esto interfiriera con sus proyectos.

En 1937 contrajo nupcias con Thomas L. Hodgkin, proveniente de una familia de historiadores y científicos, con quien tuvo tres hijos: Luke (1938), Elizabeth (1941) y Toby (1945).

Con el apoyo de Thomas para criar a sus hijos, siguió adelante y en 1944 estableció el detalle tridimensional de la estructura de la penicilina (publicada en 1949), molécula inestable de inmensa importancia antibiótica durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

La estructura de la vitamina B-12 fue su logro en 1956, para lo cual Dorothy usó una de las primeras computadoras digitales de alta velocidad. En 1969 definió la estructura de la insulina, culminando así una investigación realizada a lo largo de tres décadas. Los detalles de su estructura ayudaron a descifrar la función de esta vital hormona.

Dorothy ayudó a establecer una de las características de la ciencia moderna: el uso de la estructura molecular para explicar la función biológica.

Por su trabajo en la ciencia Dorothy es considerada una de las transformadoras de la Química Orgánica y recordada como una gran maestra de otras científicas y por su trabajo para lograr las buenas relaciones entre Oriente y Occidente.

Dorothy Crowfoot Hodgkin murió el 19 de Julio de 1994. Y nos hereda el trabajo y reconocimiento de las mujeres en la ciencia.
* Periodista mexicana

06/EC/LR

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