Inicio Ellen Johnson Sirleaf

Ellen Johnson Sirleaf

Por Erika Cervantes*

Ser siempre fiel a sí misma, vivir una vida activa y luchar por lo que ella cree, es lo que ha llevado a Ellen Johnson Sirleaf a ser considerada “La Dama de Hierro” y convertirse en la primera mujer presidenta en el continente africano, luego de resultar electa por la ciudadanía en Liberia en 2005.

Orgullosa de su estirpe, Ellen Johnson nunca ha negado que por sus venas corre sangre de mujeres y hombres esclavizados en las fincas algodoneras en Estados Unidos, y que su herencia de la etnia Gola y Kru la han hecho una mujer tenaz en su trayectoria política.

Su madre y su padre nacieron en la pobreza y tras migrar a Monrovia, capital de Liberia, lucharon por superar su condición económica. Su padre fue el primer liberiano proveniente de una etnia en ocupar un cargo en el Poder Legislativo.

Ellen tuvo la oportunidad de estudiar en un país donde, hasta su mandato, la educación básica no era obligatoria, ni gratuita.

Economista de profesión y con una maestría en Harvard, Johnson Sirleaf ha trabajado para Naciones Unidas, el Banco Mundial y el Citibank.

Para Ellen una parte prioritaria de su gobierno es luchar porque la alfabetización de las niñas y la protección contra la violencia sexual sean una realidad.

Como política, Ellen cuenta con una amplia carrera en su país. Fue funcionaria en la presidencia de William Tubman (1943-1971), y luego en la de William Tolbert (1971-1980) fue ministra de Finanzas, cargo al que renunció un año después al tener un desacuerdo con el manejo de los fondos públicos.

En 1980 el gobierno de Tolbert es derrocado en una guerra civil por el grupo armado denominado La Redención del Pueblo y encabezado por el sargento Samuel Doe, uno de los miembros de la etnia Krahn que inicia una “depuración” asesinando a todas las personas ex funcionarias del gobierno derrocado, por lo que Ellen sale de Liberia y se exilia en Kenia.

Al autoproclamarse Doe presidente de Liberia, Ellen rompe su exilio y se presenta como candidata a la Presidencia de su país por lo que es encarcelada y condenada a 10 años de prisión, condena que no se cumple al aceptar volver al exilio.

Esta vez Ellen se traslada a EU y funge como vicepresidenta de la Oficina Regional para el Banco Citibank, en Nairobi, y del Banco del Ecuador, en Washington. De 1992 a 1997 trabajó como asistenta de administrador, y luego como directora de Desarrollo de Naciones Unidas del Programa de la Oficina Regional para África.

En 1997 tras superar el golpe de Estado de Charles Taylor para derrocar a Samuel Doe y convocar a elecciones, Ellen se presenta como candidata de oposición. En una polémica elección, Johnson pierde ante Taylor al obtener sólo 10 por ciento de los votos.

En 1999, Liberia y sus países vecinos se vieron envueltos en guerras civiles. El 11 de agosto de 2003, tras mucha persuasión, Taylor entrega el poder a su suplente Moses Blah. El nuevo gobierno provisional y los grupos rebeldes firman un histórico acuerdo de paz e instalan a un nuevo jefe de Estado.

Durante este periodo, Ellen trabajó como jefa de la Comisión para la Reforma y se preparó para las elecciones de 2005 en las que resultó electa presidenta al derrotar en la segunda vuelta a su opositor, el ex futbolista George Weah.

El 16 de enero de 2006 y a sus 73 años de edad, Ellen asume la presidencia de Liberia, país donde la esperanza de vida es de 45 años y el analfabetismo alcanza al 48 por ciento de la población.

Ellen forma parte del Consejo de Mujeres Líderes Mundiales, una red internacional de actuales y ex presidentas y primeras ministras, cuya misión es movilizar el mayor número de mujeres dirigentes en el mundo para lograr un desarrollo equitativo.

En junio de 2011 gana el premio Nobel de la Paz junto con su compatriota Leymah Gbowee, y la activista yemení Tawakul Kerman.

Ellen Johnson Sirleaf nace el 29 de octubre de 1938, en Monrovia; busca reelegirse como presidenta de Liberia y nos hereda su ejemplo de luchar sin descanso por construir la paz desde diversas trincheras.

* Periodista y fotógrafa mexicana, integrante de la Red Nacional de Periodistas.

11/EC/RMB

Este Web utiliza cookies propias y de terceros para ofrecerle una mejor experiencia y servicio. Al navegar o utilizar nuestros servicios el usuario acepta el uso que hacemos de las cookies. Sin embargo, el usuario tiene la opción de impedir la generación de cookies y la eliminación de las mismas mediante la selección de la correspondiente opción en su Navegador. En caso de bloquear el uso de cookies en su navegador es posible que algunos servicios o funcionalidades de la página Web no estén disponibles.Acepto Leer más

Skip to content