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Emilie du Chatelet

Por Erika Cervantes

Cuando las mujeres deciden que las normas limitan y se oponen a su desarrollo, logran lo que la sociedad les niega, éste es el caso de Emilie Du Chatelet, científica y filósofa del siglo XVII.

Emilie du Chatelet nació en París el 17 de diciembre de 1706, creció en una familia en la que la única manera de situarse en la sociedad era mantenerse en la corte.

Durante su infancia, Emilie demostró una alta capacidad en las disciplinas académicas y convenció a su padre de que necesitaba apoyo. Provista de una aceptable educación para esa época, estudió y se licenció en latín, italiano e inglés. También estudió a Tasso, Virgilio, Milton y otros grandes sabios de esa época.

A los 19 años se casó con el Marqués Florent du Châtelet que tenía 34 años. Durante los dos primeros años de matrimonio, Émilie dio a luz a un niño y a una niña, y a los 27 años volvió a ser madre de un varón.

En 1740, Emilie publicó su libro Institutions de physique, que provocó que Samuel Koenig (colega con el que tuvo diferencias) difundiera el rumor de que su trabajo era solo un compendio de sus clases con ella.

Emilie enfureció y buscó ayuda en la Academia de las Ciencias donde trabajaba Pierre Louis de Maupertuis, renombrado matemático y astrónomo con quien ella había discutido su trabajo antes de que Koenig se convirtiera en su tutor.

Los científicos más conocidos de la época eran conscientes de las facultades de Emilie para realizar el trabajo. Sin embargo, ella consideró que no recibió el apoyo que merecía y por primera vez sintió que el hecho de ser mujer realmente la perjudicaba.

Emilie compartió toda su vida con Voltaire, durante ese tiempo estudió el trabajo de Descartes y el de Newton, tradujo el trabajo de éste último al francés para hacerlo accesible a los matemáticos de esa nación y trabajó en una investigación sobre el fuego en la que sostuvo que la luz y el calor tienen la misma causa o son del mismo tipo de movimiento y descubrió que rayos de diferentes colores no liberan el mismo grado de calor.

La contribución de Emilie a la ciencia permitió el desarrollo de las matemáticas del siglo XVII.

Emilie du Chatelet muerió el 10 de septiembre de 1749 a los 43 años de edad, de fiebre puerperal y nos heredó la lucha por la conquista del conocimiento en un siglo donde a las mujeres les estaba negado.

2005/EC/LR

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