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Emmeline Pankhurst Goulden

Por Erika Cervantes

“Las palabras en los hechos”, era el lema de Emmeline Pankhurst Goulden, quien al lado de sus hijas fundó la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU) en Manchester. Luchó porque la ciudadanía femenina se reconociera mediante el voto en Inglaterra.

Emmeline Pankhurst Goulden nace en Manchester, Inglaterra. Hija de una familia pudiente, el padre participa en el movimiento por la erradicación de la esclavitud y la madre por el sufragio femenino.

Desde tempana edad, Emmeline está en contacto con las ideas revolucionarias de igualdad ante la ley para la mujer y el varón; sus padres se encargan de prepararla y estudia en la École Normale de París (1873-1877).

A los 20 años contrae matirmonio con Richard Marsden Pankhurst, un abogado que defendía la igualdad de derechos de las mujeres y principal impulsor de una ley de enmienda para que las tanto las solteras y sostén económico de la familia y las casadas tuviera derecho a votar en las elecciones de locales.

De esta unión Emmeline da a luz a cuatro infantes: Christabel, Sylvia, Frank y Adela. Durante estos años Richard y Emmeline continúan su lucha por los derechos femeninos en colaboración con la Liga por los Derechos de las Mujeres.

Richard y Emmeline Pankhurst pertenecían al Partido Laborista Independiente. En él, Richard Pankhurst hizo varios intentos ser elegido a la Cámara de los Comunes, en los cuales fracasó; su carrera política acabó con su muerte, en 1898.

Emmeline continuó su trabajo político y tras los fracasos y desilusión de las organizaciones políticas de las mujeres existentes, en 1903 funda la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU). Como primera acción, Emmeline reclutó a las mujeres de la clase obrera en la lucha por el voto.

Dos años más tarde funda el periódico Suffragette para dar a conocer sus ideas, ante el desdén de la prensa británica por la lucha de las mujeres y su ciudadanía.

El 13 de octubre 1905 Christabel Pankhurst y Annie de Kenney asistieron a una reunión en Londres para oír a sir Edward Grey, ministro en el gobierno británico. Cuando Grey hablaba, las dos mujeres empezarón a gritar: “¿La libertad de gobernar pasa por el derecho al voto de las mujeres?” Cuando las mujeres rechazaron dejar de gritar llamaron a la policía para sacarlas de la reunión. Pankhurst y De Kenney rechazaron irse y durante la lucha un policía golpeó a las dos mujeres. Pankhurst y De Kenney fueron arrestadas y denunciadas por desacato.

Christabel Pankhurst y Annie de Kenney fue encontradas culpables de asalto. Christabel y Annie se negaron apagar la multa y fueron encarceladas. El caso significó una sacudida eléctrica a la nación. Por primera vez en Gran Bretaña las mujeres habían utilizado violencia en una tentativa de ganar el voto.

En 1907 Emmeline se traslada a Londres y se une a sus dos hijas en la lucha militante para ganar el voto.

Los siguientes siete años Emmeline pisa la cárcel en varias ocasiones.

Con 50 años de edad, Emmeline llama a las mujeres a la desobediencia civil y usa la huelga de hambre como método de presión en la lucha por el sufragio femenino.

En 1915, después de haber apoyado la Primera Guerra Mundial, el periódico Suffragette cambia de nombre a Britania, para “servir al rey, al país y a la libertad”, donde denuncian a los funcionarios que hacen alianza con los alemanes.

En 1917 Emmeline y Christabel Pankhurst forman el Partido de las Mujeres. En su programa de 12 puntos se incluyen: la lucha contra Alemania, medidas más vigorosas en la guerra para incluir el racionamiento drástico de alimentos, la creación de cocinas comunales, igualdad de salario para trabajo igual, los leyes iguales de unión y del divorcio, los derechos de ambos padres sobre los menores.

La igualdad de los derechos y de oportunidades en el servicio público para las mujeres, y un sistema de derechos por maternidad.

Después de la primera guerra mundial, Emmeline pasó varios años en los Estados Unidos y Canadá.

Cuando Emmeline regresa a Gran Bretaña, en 1925, se afilia al Partido Conservador; se convierte en candidata para Londres.

Emmeline muere en Londres el 14 de junio de 1928, pocas semanas después de que se otorgara el derecho al voto femenino, y nos hereda su lucha por el derecho de las mujeres a la ciudadanía y la resistencia civil como una forma de lucha.

05/EC/GM

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