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En dos décadas, murieron en guerras 2 millones de niñas y niños

Por Hypatia Velasco Ramírez

En las última dos décadas más de dos millones de niñas y niños han muerto en conflictos armados, seis millones resultaron heridos o mutilados y un millón han quedado huérfanas y huérfanos, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

Otros 300 mil infantes han sido obligados a convertirse en soldados o en esclavas y esclavos sexuales. Y niñas y niños de 87 países viven rodeados por 60 millones de minas terrestres, mientras que 10 mil al año siguen siendo víctimas de estas armas, señala Acnur.

Anualmente se celebra a nivel mundial el Día Internacional del Refugiado. Este año se llevará a cabo el próximo 20 de junio y tendrá como tema principal “Las voces enmudecidas de los niños refugiados”.

Por este motivo, ACNUR y la Comisión de Derechos Humanos del Distrito Federal han lanzando la convocatoria al concurso de ensayo “Las voces enmudecidas de los niños refugiados”, dirigido principalmente a adolescentes de secundaria y preparatoria entre 12 y 17 años.

Marion Hoffman, representante regional de la oficina en México de Acnur, consideró hoy en conferencia de prensa que la importancia de que las y los jóvenes participen se debe a que nuestro país “tiene una gran tradición de asilo”

Al respecto, ACNUR señala que en México, de enero a diciembre de 2006, hubo 476 solicitudes de refugios, de las que se reconocieron sólo 8. De éstas, 35.8 por ciento son colombianos;16.04 haitianos;12.34 somalíes; 11.1 son habitantes de Myanmar; 3.7, son nepaleses y 21 por ciento son de otras naciones como China, Costa de Marfil, Etiopía, Eritrea, Angola, India, Rusia, Sudán y Honduras, entre otros.

El concurso, dijo Hoffman, es para invitar a las y los jóvenes mexicanos a reflexionar sobre esta experiencia y que contribuya a la creación de una conciencia humanitaria mexicana.

“Quisiéramos concientizar a los niños mexicanos, reflexionar sobre lo que quiere decir refugio hoy en día y saber qué podemos hacer nosotros lo mexicanos para contribuir a mejorar las condiciones de las y los refugiados en nuestro país”.

El plazo de entrega de los ensayos vence el próximo 28 de mayo. El fallo del jurado se dará a conocer el 18 de junio en las páginas electrónicas de las instituciones convocantes: ACNUR y la Comisión de Derechos Humanos del Distrito Federal.

La premiación se realizará el próximo 20 de junio, Día Internacional del Refugiado, que desde hace cinco años se celebra en el mundo y tiene su base, explica Marion Hoffman, en la celebración del día del refugiado en África.

Las bases del concurso y los premios se pueden consultar en los sitios de Internet: www.acnur.org y www.cdhdf.org.mx.

Durante la conferencia estuvieron presentes, además de Hoffman, Ricardo Bucio Mújica, Secretario Técnico de la Comisión de Derechos Humanos del Distrito Federal, y Katya Somohano, coordinadora general de la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (Comar).

EL ASILO EN EL MUNDO

Un refugiado, indica ACNUR en su página Web, es aquella persona que a causa de fundados temores de ser perseguida por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opiniones políticas, se encuentra fuera del país de su nacionalidad y no puede o no quiere acogerse a la protección de éste, buscando refugio en otro país.

Y a nivel mundial, actualmente ACNUR tiene bajo su protección 20.8 millones de personas en 117 países, de los cuáles 9.3 millones son niñas, niños y adolescentes, según datos emitidos por este organismo.

La infancia, a decir del ACNUR, es una de las más vulnerables. Por ejemplo, en los campos de refugiados, el Sida ha cobrado la vida de casi cuatro millones de menores y ha dejado huérfanas y huérfanos a más de 13 millones.

Sin embargo, las niñas refugiadas son todavía más vulnerables que los niños, según el documento titulado “Las voces enmudecidas de los niños refugiados: escapar de la persecución y la guerra” entregado hoy durante la conferencia de prensa para llevar a cabo la presentación del concurso de ensayo con el mismo nombre y que es convocado por ACNUR y la Comisión de Derechos Humanos del Distrito Federal.

Según el texto, el 40 por ciento de infantes envueltos en conflictos alrededor del mundo son niñas, las cuales, junto con las mujeres, son particularmente afectadas como consecuencia del contexto en el que viven y su sexo.

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para Refugiados, Antonio Guterres, explica: Sabemos que las mujeres refugiadas son constantemente sometidas a la violencia, abuso y explotación en diferentes operaciones alrededor del mundo.

De acuerdo con ACNUR, los impactos de la guerra, conflictos y post conflictos hacen más grandes las diferencias de género, y las niñas y adolescentes tienen menos posibilidades que los niños y hombres de acceder a los derechos más fundamentales como documentación, comida, educación, servicios médicos y alojamiento.

Igualmente, las niñas y también las mujeres refugiadas han vivido violaciones, embarazos y abortos forzados, así como tráfico, esclavitud y la propagación intencional de enfermedades de transmisión sexual incluyendo el VIH/Sida, subraya ACNUR.

Además, dice el documento, sufren experiencias de sexo forzado, violaciones en grupo, esclavitud sexual y prostitución, generalmente perpetradas por grupos paramilitares y fuerzas guerrilleras contra mujeres y niñas civiles y contra mujeres que voluntaria o involuntariamente sirven dentro de sus unidades.

De acuerdo con el documento, en los campos de refugiados sólo el 39 por ciento de las y los estudiantes que asisten a las escuelas son niñas, quienes también encuentran obstáculos en el acceso a infraestructura y servicios básicos especiales para ellas como baños separados, provisión de toallas sanitarias, uniformes escolares y acceso a profesores mujeres.

Y “aún cuando el regreso al país de origen se vuelve viable, las niñas y adolescentes tienen menos posibilidades de participar en procesos de reconstrucción y paz”

Por ello, según la página oficial de ACNUR, este organismo proporciona protección legal a los infantes mediante instrumentos internacionales como la Convención de 1989 sobre los Derechos del Niño y la Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados.

La página destaca también las áreas a las que debe prestarse especial atención en el caso de los niños refugiados: reunificación de las y los jóvenes separados de sus familias, prevención de la explotación sexual, reclutamiento por unidades militares, además del acceso generalizado a la educación y el reconocimiento decidido de los derechos y necesidades

de las y los refugiados adolescentes.

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