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Enfermería, ¿una profesión de mujeres?

Por Mónica Pérez

El cuidado de la salud tradicionalmente se ha considerado como un trabajo de las mujeres. Hasta el año pasado y de acuerdo con cifras de Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI), había 190 mil 335 enfermeras y enfermeros. De esa cifra, 95 por ciento son mujeres y el cinco por ciento varones.

Según diversos documentos publicados sobre las condiciones laborales de las enfermeras, para los médicos y otras élites en la industria de la salud, el emplear a mujeres supone ventajas tales como ofrecerles menor sueldo por el mismo trabajo que desempeña un hombre.

Asimismo se supone que las mujeres se dedican al cuidado de la salud por sacrificio y abnegación y no por interés propio o porque necesiten un salario, es decir las enfermeras prolongan las actividades de cuidado y atención que las mujeres realizan históricamente en su familia y comunidad.

A la par, la enfermería es una carrera corta en la que no se precisa invertir mucho tiempo ni considerables recursos económicos. Así, ser enfermera tiene una jerarquía no sólo ocupacional, sino también de sexo.

Además de ser uno de los servicios en que se desempeñan más mujeres, la enfermería es considerada una ocupación de alto riesgo y con problemas particulares de salud relacionados con las condiciones de trabajo, la actividad misma de las enfermeras, así como con repercusiones psicológicas.

El trabajo de las enfermeras generalmente tiene las siguientes características: supervisión de superiores masculinos, bajos sueldos, sistemas de trabajo rotativo o nocturno, horas extras, dobles turnos, fuertes cargas de trabajo físico, tensión emocional y falta de reconocimiento de su actividad.

El próximo 6 de enero se celebrará en México el Día de la Enfermera, el cual fue establecido en 1931 por el entonces director del Hospital Juárez de México, el doctor José Castro Villagrana, quien las calificó como un regalo de reyes para los pacientes.

Sin embargo, las condiciones laborales de las enfermeras no mejoran. Mujeres dedicadas al cuidado de la salud en clínicas comunitarias del estado de Veracruz y Chiapas denunciaron que aunque la Organización Mundial de la Salud sugiere a la existencia de 30 enfermeras por cada 10 mil habitantes, en esos estados hay sólo una por cada nueve mil habitantes.

Además, señalaron las presiones de que son objeto por parte de las autoridades del IMSS para alcanzar metas de planificación familiar, lo que les obliga a buscar candidatas a esterilizaciones definitivas incluso en Guatemala.

Es importante recordar que gracias a la labor de las enfermeras se han llevado a cabo campañas de vacunación y erradicación de enfermedades contagiosas como la viruela, tétanos neonatal, sarampión, poliomielitis y difteria y el control de la tuberculosis, pero es urgente reconocer su esfuerzo con mejores salarios y condiciones laborales.

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