Inicio Es momento de aprovechar amplio “bono demográfico”: UNFPA

Es momento de aprovechar amplio “bono demográfico”: UNFPA

Por Anaiz Zamora Márquez

Como nunca en la historia, el mundo alberga mil 800 millones de jóvenes de entre 10 y 24 años de edad, que representan un potencial de progreso económico y social, pero la gran mayoría enfrenta severos obstáculos para acceder a educación, empleos de calidad, salud, desarrollo y a una vida libre de violencia y discriminación.
 
De acuerdo con estimaciones del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), en esta generación hay 600 millones de niñas adolescentes con necesidades, aspiraciones y retos concretos para el futuro, que no están siendo visibilizadas por los gobiernos.
 
A fin de evaluar las inversiones necesarias para aprovechar este “bono demográfico”, incluso a través de las oportunidades de trabajo bien remunerado, representantes de los Estados Miembro de la ONU se reunieron en Nueva York en el evento de Alto Nivel de la Asamblea General sobre “El Bono Demográfico y el Empleo Juvenil”.
 
Según el UNFPA, es el momento de que las naciones aprovechen el dividendo demográfico (potencial de crecimiento económico que puede producirse a consecuencia de los cambios que se registran en la estructura de edades de una población), ya que el rumbo que se fijen las y los jóvenes durante la adolescencia “determinará no sólo el devenir de sus propias vidas, sino también del mundo entero”.
 
No obstante, alrededor de 175 millones de jóvenes de países pobres no son capaces de leer una frase entera. En el grupo de edad de 15 a 24 años, unos 500 millones viven con menos de dos dólares al día (31 pesos mexicanos), y más de 74 millones no tienen trabajo.
 
Pese a que “cuando los jóvenes pueden llevar a cabo una transición saludable de la adolescencia a la edad adulta”, actualmente las y los jóvenes enfrentan severos retos de salud; más de dos millones de entre 10 y 19 años viven con VIH, y alrededor de una de cada siete nuevas infecciones se produce en la adolescencia.
 
A esto se suma que “los obstáculos que enfrentan las niñas son incluso mayores”. Por ejemplo, en los países en desarrollo una de cada tres niñas contrae matrimonio antes de los 18 años, “lo cual pone en peligro su salud, su educación y sus perspectivas de futuro”.
 
Al mismo tiempo que la mitad de las agresiones sexuales a nivel mundial tienen como víctimas a niñas menores de 16 años.   
 
Durante el evento –transmitido vía internet–, los representantes de las naciones miembro dieron un pequeño esbozo del estado de la juventud en sus países.
 
La mayoría de ellos coincidieron en que los grandes desafíos que enfrenta la juventud es el desempleo, la falta de acceso a oportunidades de desarrollo (como créditos, seguros de salud o de vida), escuelas de calidad y falta de empoderamiento que les permita tomar decisiones informadas. 
 
“Tenemos una población con más acceso a la educación, pero menos acceso al empleo, más acceso a la  información pero menos al poder, una población con mayor movilidad, pero que se ve más afectada por los erráticos movimientos migratorios”, señaló la representante de Cuba.
 
Para naciones como Paraguay, Bolivia y Perú la alta tasa de embarazo en adolescentes representa uno de los grandes retos a vencer.
 
Como resultado de la reunión se elaborará un resumen del Estado de la juventud a nivel global que se entregará al secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, y también se espera que posteriormente las naciones establezcan acuerdos para aprovechar el “bono demográfico”.
 
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