Inicio Escasez de especialistas de la salud en el mundo, alerta OIT

Escasez de especialistas de la salud en el mundo, alerta OIT

Por la Redacción

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) alertó sobre la escasez de trabajadores profesionales de la salud en el mundo y el papel que juegan las agencias privadas de contratación en los flujos de migración internacional.

En un estudio reciente publicado en su página de Internet, la OIT dio a conocer que aunque unos 100 millones de personas trabajan en profesiones relacionadas con la atención médica, eso no basta para cubrir las necesidades ni en los países desarrollados ni en los países en desarrollo.

Susan Maybuld, especialista en Servicios a la Salud de la OIT y coautora del estudio, sostuvo que la competencia para satisfacer la demanda de estos profesionales es tan feroz, que las agencias privadas de contratación de personal organizan eventos promocionales y agresivas campañas en ciudades donde la oferta es mayor.

En Estados Unidos se prevé un déficit del 20 por ciento en la fuerza laboral del personal de enfermería con diploma para el año 2020, en el Reino Unido se jubilarán en 2010 unos 100 mil enfermeras/os, mientras que en la Unión Europea (UE) en el año 2000 más de la mitad de los médicos tenía más de 45 años y en Noruega la edad media de los dentistas era 62 años.

Los países en desarrollo, por su parte, luchan por formar y retener al personal de atención sanitaria, alrededor de 36 países africanos no alcanzan la meta de un doctor por cada 5 mil habitantes, e incluso en los países que no están afectados por conflictos como Zambia y Ghana, sólo hay un doctor por cada 10 mil habitantes.

Los profesionales de la salud que dejan su país con frecuencia no regresan. El sueldo medio de una enfermera en Uganda es de 38 dólares al mes, en Filipinas 380 dólares, pero en Estados Unidos, el salario medio mensual es 3 mil dólares.

Y aunque la migración es parte del derecho humano a la libertad de movimiento, y del uso del conocimiento y habilidades individuales en la búsqueda de una vida mejor, los efectos negativos que la contratación internacional de personal de la salud ocasiona a los sistemas sanitarios de los países pobres plantea un problema moral.

En el mercado de trabajo globalizado los flujos de migración desde países pobres hacia países con economías más fuertes, aumentan las desigualdades en la salud al poner en peligro las capacidades de sistemas sanitarios débiles.

Aunque las remesas de los migrantes son una fuente importante de ingresos para los países más pobres – un dólar enviado genera dos dólares en la actividad económica local – no compensan la inversión de los gobiernos en educación y formación de trabajadores de cuidado a la salud.

Para enfrentar la migración de profesionales de la salud, los países han creado comisiones nacionales y regionales, propuesto o aplicado normativas, y hasta intentado dictar leyes para limitarla.

Informes sobre agencias privadas sin escrúpulos hacen que aumenten las exigencias de mecanismos de regulación.

En muchos países las agencias de contratación deben registrarse ante las autoridades. Las agencias legalmente registradas pueden aceptar tasas de admisión por parte del personal de enfermería y cobrar por los servicios, pero la cantidad de dinero está estipulada.

En India, sólo las agencias con licencia del Ministerio del Trabajo pueden realizar contrataciones en el extranjero. En Irlanda, la ley exige a los empleadores que asuman los gastos y establece con claridad la ilegalidad de la práctica de deducción del salario por parte de las agencias de contratación.

El Documento que acompaña el Código de Prácticas del Commonwealth recomienda a los gobiernos generar convenios sujetos a auditoria con las agencias de contratación y establecer mecanismos de control.

Como ejemplo de buena practica, el estudio de la OIT cita el Código de Prácticas para la Contratación Internacional de Profesionales del Cuidado a la Salud para los empleadores del Sistema de Sanidad Pública del Reino Unido.

Recomienda que los empleadores sólo cooperen con agencias que cumplan con las normas establecidas y que los países en desarrollo no deben estar entre las metas de la contratación de profesionales de asistencia médica. En la actualidad, el Código se aplica a 178 agencias y se propuso extenderlo a 200 a partir de 2005.

La Recomendación 157, adoptada por la OIT en 1977, intenta facilitar la armonización de normas relacionadas con educación, capacitación y ejercicio, así como el reconocimiento mutuo de calificaciones e intercambio de personal de enfermería sobre las base de acuerdos bilaterales y multilaterales de migración.

“Los gobiernos tienen la responsabilidad de garantizar una adecuada planificación y desarrollo para el personal del sector de la salud, empleadores y contratistas son decisivos para que la contratación internacional cumpla las normas de calidad; sindicatos y asociaciones profesionales tienen un papel importante en la prevención de la explotación de los trabajadores migrantes al difundir información y prestar apoyo a las víctimas de abusos”, concluyó Maybuld.

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