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EU: hombres de poder, clientes frecuentes de servicios sexuales

Por Leticia Puente Beresford/corresponsal

Políticos, diplomáticos y asistentes a convenciones figuran entre los que más dinero pagan por servicios sexuales en Washington, incluyendo el de menores de edad, dijo la presidenta del grupo privado Shared Hope International, Linda Smith, quien realizó un estudio sobre grandes mercados de trata y turismo sexual.

La modalidad no difiere mucho con la trata de personas en otras ciudades estadounidenses o el resto del mundo, declaró Smith en días pasados. Pero, aquí los protagonistas creen que no van a ser arrestados porque tienen algún tipo de inmunidad.

Shared Hope International (SHI, o Esperanza Compartida Internacional) que trabaja en diferentes países en el rescate y restitución de mujeres y niñas y niños en esclavitud sexual, formuló sus comentarios en la presentación del informe Demanda que, según dijo, requirió al grupo dos años de preparación, reporta la agencia de noticias AP y diversos medios del mundo.

El estudio fue financiado por el Departamento de Estado de Estados Unidos. En el informe, presentado en una rueda de prensa con asistencia de representantes de los departamentos de Estado y Justicia, analizó los casos de Estados Unidos, Jamaica, Holanda y Japón y revela un modelo oportunista y enmarañado de compradores, tratantes, reclutadores y facilitadores de esos servicios.

Smith dijo que entre los países de estudio estuvo inicialmente México, pero este fue sacado de la lista a petición del Departamento de Estado.

Mark P. Lagon, director de la Oficina para el seguimiento y combate a la trata de personas del Departamento de Estado, rechazó cualquier idea de presión sobre los investigadores privados para excluir a México, y recordó que su oficina elabora anualmente un informe mundial país por país que incluye a México.

Estados Unidos hablaba en esos momentos con México de montos de donaciones para atender el problema, pero nunca ha ejercido presiones con propósitos diplomáticos, dijo Lagon, presente en la reunión.

Indica que en las ciudades de Atlanta, Las Vegas y Washington, grandes cantidades de niñas y niños son prostituidos en las calles, a través de servicios de escolta, pornografía y bailes eróticos, y cada vez son también mayores los compradores de esos servicios.

El informe no señala casos específicos de trata de niñas y niños con fines sexuales en Washington o las otras dos ciudades estudiadas. Pero su difusión actualiza escándalos recientes en la capital con renuncias de algunos implicados por conducta personal impropia.

El más reciente escándalo lo protagonizó Deborah Jean Palfrey, una californiana conocida como la doña de Washington y que regentaba un servicio de acompañantes. En su libreta se encontraron teléfonos de clientes como el senador republicano David Vitter, quien luego admitió públicamente haber cometido pecados graves en su pasado.

Randall Tobias, cuyo nombre también apareció en la lista, se vio forzado a renunciar como director de la Agencia para el Desarrollo Internacional (AID), una dependencia del Departamento de Estado que otorga fondos para la lucha contra las formas de esclavitud humana en el mundo.

En Estados Unidos, el promedio de edad para el ingreso a la industria del sexo comercial es de entre 11 y 14 años, y llegan al país entre 14 mil 500 y 17 mil extranjeros al año tratados con ese fin.

En Las Vegas, que tiene el llamativo lema de Lo que haces en Las Vegas se queda en Las Vegas, el promedio de edad de niñas prostituidas es de 10 años, según el informe.

De las y los menores que se fugan de su casa en toda la nación, el 90 por ciento se vuelve parte del comercio sexual; el 55 por ciento de las niñas se prostituye en las calles y el 75 por ciento de ellas tiene un explotador.

La sentencia mínima para un explotador en Estados Unidos es de 10 años de prisión, dijo Cynthia Wright, subsecretaria de Justicia, otra participante del lanzamiento del informe.

La tecnología ha pasado a ser el más grande facilitador de la trata y el turismo sexuales. Una búsqueda de un mes en Internet identificó 2.2 millones de sitios en inglés de servicios de pornografía y escolta (acompañamiento), y en más de 5 mil de ellos se han encontrado firmes indicios de trata por sexo, dijo la organización que realizó el estudio, concluye AP y los medios de prensa del mundo.

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