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Falta de enfermeras impide cobertura universal de salud: OMS

Por la Redacción

Aunque las enfermeras cubren el 80 por ciento de las necesidades de atención de los servicios sanitarios, los países de América Latina (AL) y el Caribe enfrentan una carencia de personal, lo que representa un obstáculo para lograr la cobertura universal de salud.
 
Como parte del Día Internacional de la Enfermería (que se conmemoró este martes 12 de mayo), la Organización Mundial de la Salud (OMS) llamó a las naciones a formar más enfermeras en AL y el Caribe para prestar una asistencia de calidad.
 
La OMS enfatizó que las enfermeras son un recurso humano importante para la salud, y que a nivel mundial este personal conforma más del 60 por ciento de la fuerza laboral en el sector sanitario, y cubre el 80 por ciento de las necesidades de atención.
 
Según la organización, se necesitan alrededor de 23 médicos, enfermeras y parteras por cada 10 mil habitantes para brindar servicios esenciales de salud a la población.
 
En América, alrededor de 70 por ciento de los países cuenta con las y los profesionales necesarios, y en algunos casos los superan, pero enfrentan desafíos en su distribución y formación.
 
Una de cada cuatro enfermeras registradas en el mundo está en América, sin embargo alrededor de 57 por ciento de ellas (casi 3 millones) laboral en América del Norte.
 
Así, mientras en el norte del continente hay 110.7 enfermeras por cada 10 mil habitantes, en el centro, sur y en el Caribe hay 13.8 en promedio.
 
La migración del personal también repercute en la falta de enfermeras. Se estima que en el Caribe de habla inglesa el número de enfermeras que trabajan en el exterior supera tres veces el de aquellas que trabajan en los países donde se formaron.
 
En esta subregión en su conjunto, alrededor del 42 por ciento de los puestos de enfermeras están vacantes por causa de la migración.
 
Otras causas de la escasez de este recurso humano son el poco acceso a educación de calidad, el abandono escolar prematuro, la organización inadecuada de los planes de estudio, los contenidos y la metodología, y la poca formación continua de los profesores; así como la deficiente infraestructura política y administrativa en las escuelas.
 
Al señalar que “su escasez, distribución geográfica desigual y migración suponen obstáculos para asegurar el acceso y la cobertura de salud para todas y todos”, la OMS llamó a las naciones a hacer más esfuerzos para formar a más profesionales, distribuirlos equitativamente según las necesidades de la población y para retenerlos en sus puestos de trabajo.
 
Agregó que la adopción de mecanismos que propicien la retención de la fuerza de trabajo y la mejora de las condiciones laborales en el sistema público son factores que pueden disminuir los desplazamientos de los trabajadores de salud.
 
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