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Hace 99 años nació Simone de Beauvoir

Por Gladis Torres Ruiz

La feminista, escritora y filósofa Simone de Beauvoir, autora de El Segundo Sexo, libro que revolucionó los conceptos sobre la condición de las mujeres, nació el 9 de enero de 1908 en París en una familia acomodada, perteneciente a la burguesía y de religión católica.

Considerada una de las figuras más emblemáticas del feminismo contemporáneo, reivindicó el derecho a la libertad como revolución personal. Y aunque esto también le significó soledad, le permitió desarrollar la teoría sobre la diferencia y la inequidad de las mujeres frente a los varones: su trato como a un segundo sexo.

Simone Lucie Ernestine Marie Bertrand de Beauvoir ingresó, a la edad de 21 años, a la Sorbona de Paris para estudiar filosofía, lugar donde conoció a Jean Paul Sastre, quien la introdujo en la corriente existencialista y con quien además se uniría en una relación amorosa libre, moderna y a veces escandalosa.

Por su sexo y porque desde muy temprano vio las condiciones en que vivían sus congéneres en todo el mundo, Simone aprovechó su preparación literaria y filosófica para plantear el problema de ser mujer.

Una de sus principales tesis es que “El feminismo no ha llegado al fondo del problema: la opresión a la que el hombre ha sometido a la mujer. Y debe ser liberada ya que no es considerada como ser humano, sino que ha quedado relegada a un segundo plano” –Segundo sexo–, ha sido reducida a objeto sexual para satisfacción del hombre”.

Estas ideas, publicada en su libro El segundo sexo, pudieron ser leídas por las mujeres de América Latina hasta 1954, cuando la editorial Siglo XX de Argentina editó la obra en español.

De esta manera, las lectoras españolas de la era franquista también pudieron leer, aunque clandestinamente, tanto El segundo sexo como Los mandarines, pues fueron prohibidos por la iglesia católica de España.

El tema de la mujer aflora de una manera o de otra en toda la producción de la filósofa, quien protesta y grita porque quiere ver libre a la mujer. Se apropia del problema de las demás.

Desde finales de los años veinte y hasta los primeros de la década de los cuarenta se dedicó a la enseñanza de la Filosofía, con una ideología marcadamente feminista y progresista. Su literatura se engloba en el marco del existencialismo, identificándose con los postulados de Sartre.

Publicó la novela La invitada (L’ invitee), su ópera prima en 1943. Con esta novela conseguiría tal éxito que no dudó en dejar la enseñanza para centrarse en la literatura, al tiempo que fundó y colaboró con la revista intelectual de izquierda Le Tempes modernes, que dirigía Sartre. En estos años realizó viajes a Estados Unidos, China, recorrió Europa y llegó hasta Cuba.

Simone de Beauvoir, fue una figura emblemática del feminismo contemporáneo y activista del movimiento feminista francés en la década de los 70. Y es en 1971 cuando firma el manifiesto de las intelectuales a favor de la despenalización del aborto y en 1972 se reconoce feminista y forma parte del Movimiento para la Liberación de la Mujer.

Algunas de sus obras más importantes son: La invitada (1943), La sangre de los otros (1944), Todos los hombres son mortales (1947), El segundo sexo (1949), su libro clave dentro de su reclamación feminista, Los mandarines (1954), novela con la cual consiguió el Premio Goncourt, las obras autobiográficas Memorias de una joven formal (1958) y La plenitud de la vida (1960).

En 1999 se publicaron sus cartas al escritor Nelson Algren, con quien mantuvo una relación desde 1947, año en que viajó a Estados Unidos y que completan, junto con su Diario de Estados Unidos y Los Mandarines, una descripción de la relación de Beauvoir-Sartre, y del ambiente intelectual de la época.

Simone de Beauvoir murió el 14 abril de 1986, en París. En el siglo XXI, sus obras continúan siendo referencia obligada para quienes buscan un mundo más equitativo y justo.

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