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Huérfanos por el SIDA millones de niños africanos

Por la Redacción

De continuar el avance del SIDA en Etiopía a los niveles actuales, para el año 2010 habrá en ese país 2.2 millones de niñas y niños huérfanos, alertaron el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef en inglés), y el Ministerio de Asuntos Laborales y Sociales del país africano.

En un estudio presentado en la sede de Naciones Unidas en Nueva York, el representante de Unicef, Bjorn Ljungqvist, sostuvo que Etiopía se encuentra en las primeras etapas de la epidemia de SIDA y aún son suficientes los sistemas tradicionales para cuidar a los huérfanos.

Sin embargo, en 10 años mas la manera tradicional de muchas comunidades africanas de enfrentarse con el problema de la orfandad, la adopción del huérfano por miembros de la familia extendida, no será suficiente.

Y es que el número de huérfanos será tal que no existirán suficientes familiares o otros miembros de la comunidad para albergarlos, como ocurre en Tanzania, donde en algunas comunidades ya hay adultos que cuiden niños, agregó.

En el distrito de Makete de Tanzania, la mitad de los niños han perdido uno o los dos padres. Hogares encabezados por niños son comunes, según organismos humanitarios.

La responsabilidad económica que cae sobre los niños en la ausencia de sus padres los hace más vulnerables a contraer el SIDA. Niñas de 12 años se ven obligadas a salir de su casa a buscar trabajo. Muchas veces son violadas y regresan con SIDA, explicó Ljungqvist.

Ljungqvist preve para Etiopía una situación similar a la que enfrentan la mayoría de los países subsaharianos, donde viven 12 de los 13 millones de huérfanos por SIDA a nivel mundial.

Para enfrentar el creciente número de huérfanos por SIDA en Etiopía y otros países africanos, Ljungqvist recomendó el desarrollo de instituciones que cuiden de los menores, en apoyo a los métodos tradicionales.

2003/CC/MEL

       
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