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Investigarán impacto de feromonas en selección sexual

Por Redaccion

Para valorar el papel de las feromonas en sus niveles de atracción hacia el género opuesto, Verónica Ortiz Sánchez, antropóloga física de la Escuela Nacional de Antropología e Historia (ENAH), y la doctora en ciencias biomédicas, Ana Lilia Cerda Molina, esperan un financiamiento por parte del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) para emprender estudios con grupos muestra de población mexicana.

A pesar de la reciente valoración acerca de la importancia de la comunicación química en los seres humanos y otras especies de primates como los gorilas, chimpancés y bonobobos, sobre todo en el aspecto de la selección sexual, la evidencia hasta ahora conocida continúan siendo polémica, razón por la que las especialistas desean emprender un estudio al respecto con población mexicana.

La iniciativa, que parte del Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente Muñiz, a la que la doctora Ana Lilia Cerda se halla adscrita, es novedosa dado que en nuestro país han sido escasas este tipo de investigaciones, además de su enfoque con miras no sólo a cuantificar el impacto de las feromonas a nivel neurofisiológico, sino la importancia de este tipo de comunicación, invisible y silenciosa, en el desarrollo cultural.

La antropóloga Ortiz Sánchez explicó que la idea surgió a partir de su colaboración en el Instituto Nacional de Psiquiatría, en donde desarrolla un estudio acerca de la selección sexual en humanos. Dicho tema se vinculó con los intereses de la doctora Ana Lilia Cerda, quien había efectuado un estudio sobre las feromonas en primates no humanos.

Ambas expertas son integrantes del seminario permanente Antropología y evolución que se lleva a cabo en la Coordinación Nacional de Antropología del Instituto Nacional de Antropología e Historia, bajo la responsabilidad del antropólogo físico José Luis Vera Cortés. Dentro del primer coloquio resultado de esta actividad académica, el cual tuvo lugar los pasados 12 y 13 de julio en la ciudad de Taxco, Guerrero, Verónica Ortiz y Ana Lilia Cerda, presentaron las bases de sus investigaciones.

Ortiz Sánchez explicó que la prioridad dada al sentido de la vista en el contexto evolutivo del ser humano ha minimizado la función de la comunicación química. No obstante, tras la vigencia de temas como la pérdida del estro (periodo de disponibilidad sexual) y la ovulación oculta, “se valora nuevamente el papel que la comunicación química posee en las relaciones socio-sexuales no sólo del ser humano, sino de otros primates.”

OLOR

Históricamente, dijeron las especialistas, se ha relacionado el olfato con la lujuria, la impulsividad sexual y el rechazo, por el aparente poco uso de los olores en la sociedad civilizada. En ese sentido, se entiende a las feromonas como todos aquellos compuestos utilizados para la comunicación intraespecífica, es decir, entre individuos de la misma especie.

“Una de las funciones importantes del olor y su incidencia en la atracción sexual tiene que ver con el sistema inmune. Al respecto hay evidencia de que nuestras moléculas ?comunes a todos los mamíferos?, llamadas Complejo Mayor de Histocompatibilidad (MHC, por sus siglas en inglés), juegan un papel muy importante para tener mayor variabilidad en nuestra descendencia.

“En humanos se sabe que los hijos de parejas con MHC muy similar son de menor peso al nacer en comparación con los de MHC distinto, de igual manera los abortos espontáneos aumentan. Otros trabajos han demostrado que a los individuos les parecen más atractivos los olores del sudor, cuando el donador es de diferente MHC que el receptor. Aunque se trata de condiciones experimentales, los resultados muestran la funcionalidad del sistema olfativo en el ser humano, similar a la de otros mamíferos”, expresaron.

PERFUME Y OTROS OLORES

Ortiz Sánchez señaló que otro aspecto de su interés es verificar si es cierta la idea de que el perfume enmascara el olor natural del cuerpo, o si más bien, y es lo más probable, lo potencie.

La intención del estudio que encabezará el Instituto Nacional de Psiquiatría, dijo Ana Lilia Cerda, es asentar una muestra representativa de estos tópicos en la población mexicana, ya que hasta el momento estos análisis que pretenden cuantificar el impacto de las feromonas en la elección de pareja se han llevado a cabo principalmente en Estados Unidos, Suecia, Holanda y Noruega.

“Creemos además que tanto el entorno natural como el social, tienen una influencia muy importante en la percepción olfativa, por eso no dudamos que los resultados de una investigación de estas características en la población mexicana nos brinde algunas variables respecto a las realizadas con noruegos, por ejemplo”.

Precisaron que luego de contar con los recursos de Conacyt, se determinará el tamaño de los grupos a conformar, pero de antemano el rango de edad de los participantes irá de los 18 a los 30 años. Las mujeres deberán utilizar parches u algodones en regiones donde se concentran más las glándulas, por ejemplo, las axilares y la mamaria. A estas indicaciones se añaden el no uso de perfume y anticonceptivos, el baño con jabón neutro, y un ciclo menstrual regular.

“En las mujeres proponemos hacer los exámenes en diferentes fases del ciclo porque la concentración de los compuestos cambia, es decir, durante la ovulación se secreta más debido a la mayor cantidad de estrógenos. En teoría, ahí tendríamos que esperar alguna respuesta”.

Mientras que “en los hombres habría cambios en la concentración de testosterona con la percepción de ciertos olores sintéticos. Esperamos encontrar alteraciones tomando muestras de sangre o de testosterona en saliva, a la par del uso del tomógrafo que nos permite observar qué regiones del cerebro están en actividad”, concluyeron.

07/GG/CV

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