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Las guerras de este siglo serán por agua

Por Lucrecia Maldonado

Las luchas de este siglo se librarán a causa del agua. Más de tres millones de personas mueren cada año por falta de agua potable o de saneamiento adecuado y, según estimaciones recientes de la Organización de Naciones Unidas, en el planeta hay mil 300 millones de personas que carecen de un acceso adecuado al agua potable, aseguró Maude Barlow, quien acaba de recibir el Premio Nobel Alternativo 2005.

La canadiense Maude Barlow es escritora, crítica política y militante por el derecho al agua; presidenta honoraria del Council of Canadians (Consejo de los Canadienses) -asociación de interés público no partidaria y sin fines de lucro- y coautora del libro Oro azul, referido al agua.

La escritora se encuentra en México para reunirse con organizaciones de la sociedad civil y estructurar una estrategia conjunta con el fin de promover que el agua es un derecho humano universal que pertenece a la naturaleza, a las mujeres y a los hombres.

“Sabemos que en 2025 dos tercios de la humanidad no tendrán acceso al agua. En esta perspectiva, todos los pueblos y los gobiernos del mundo deberíamos unirnos para declarar una crisis ambiental global y tomar decisiones para proteger este recurso tan escaso y necesario”, afirmó.

Continuó la activista: “Los ciudadanos de todas partes del mundo tienen derecho a esperar que los gobiernos garanticen a las personas el acceso al agua potable, y no las corporaciones privadas”.

El agua se ha convertido en un bien preciado en los mercados mundiales; desde que se impuso la idea del libre comercio, del mercado libre, se favoreció la apropiación por parte de las empresas de los recursos básicos.

“En el llamado Consenso de Washington, acordado entre las grandes corporaciones privadas, se adoptó la estrategia de privatizar todos los recursos naturales. Todo aquello que pertenecía a la comunidad, que era público, hoy esta amenazado por las privatizaciones”, dijo Maude Barlow.

Estas poderosas alianzas tienen capacidad de influir en el Banco Mundial y en el Fondo Monetario Internacional, instituciones que a la vez presionan a los países más pobres que no están en posición de negociar; por ello, estas naciones se ven obligadas a incorporar a las empresas privatizadoras del agua. Las tres más grandes son europeas.

Maude Barlow dijo que su la visita a México tiene como fin reunirse con organizaciones ambientalistas, feministas y de derechos humanos para unirse en una gran campaña en defensa del agua e para impedir que las corporaciones se apropien del recurso; hay que evitar que se lucre, se contamine y se discrimine con ella, porque si se privatiza sólo tendrán derecho al recurso quienes lo puedan pagar.

“No debemos olvidar que el agua une a Norte y Sur -afirmó Barlow-. La lucha por el agua debe ser planetaria”.

Por otra parte, Silke Hefrich, de la Fundación Heinrich Böll, dijo que cuando se celebre en México el Cuarto Foro Mundial del Agua, en marzo del 2006, paralelamente funcionará un Tribunal Latinoamericano del Agua que va a juzgar, desde el punto de vista ético, tres casos de México, tres de Centroamérica y tres de Sudamérica.

El Tribunal Latinoamericano del Agua es una instancia autónoma e independiente de justicia ambientalista; constituye la primera iniciativa regional para el establecimiento de un escenario civil de justicia. Este Tribunal se fundó en 1998 y hasta la fecha ha efectuado dos audiencias públicas, una en el 2000 y otra en el 2004, en Centroamérica; con los 20 casos presentados se logró evidenciar las graves afectaciones a valiosos ecosistemas y recursos hídricos de la región.

05/LM/YT

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