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Latinoamérica, la región más afectada por el SIDA

Por la Redacción

América Latina es la región más afectada por el VIH/SIDA, según el informe VIH/SIDA en Centroamérica: La Epidemia y Prioridades Para su Prevención presentado durante el Tercer Congreso Centroamericano de Infecciones de Transmisión Sexual que concluye el próximo 17 de octubre en Panamá.

El informe reveló que son cuatro países los que cuentan con la tasa de prevalencia de SIDA más alta de América Latina: Belice, Honduras, Panamá y Guatemala. En tanto, el Banco Mundial advirtió que de no incidir en la prevención la situación en estos países saldrá de control.

Datos del informe destacaron que la presencia del VIH/SIDA es mayor en los adultos de Belice, donde es del dos por ciento, seguido por Honduras con 1.6 por ciento; Panamá con 1.5 por ciento; Guatemala uno por ciento; El Salvador y Costa Rica con 0.6 por ciento y Nicaragua con 0.2 por ciento.

La transmisión del virus en los países de América Central se debe principalmente a las relaciones heterosexuales aunque se concentra en poblaciones de alto riesgo como hombres que tienen sexo con otros hombres, trabajadoras sexuales, prisioneros, niños de la calle, fuerzas de seguridad y el grupo afrocaribeño.

También se alertó que en los países como El Salvador, Guatemala y Panamá donde la prevalencia es de entre 0.6 por ciento y 1.5 por ciento, podría llegar a niveles cercanos al dos por ciento para el año 2010.

La responsable del sector de Desarrollo Humano del Banco Mundial para Centroamérica, Helena Ribe, señaló que aunque algunos de estos países cuentan con políticas de prevención ésta aún no es suficiente, pues no basta con la distribución gratuita de condones, dijo que falta concentrar más gasto del gobierno en la prevención.

Helen Saxenian, economista líder del Banco Mundial en el sector salud para América Latina y el Caribe, dijo que “incluso con recursos limitados se puede lograr un impacto sustancial sobre la epidemia, pero el actual financiamiento destinado a la prevención del VIH en Centroamérica dista mucho de ser el adecuado”.

Los especialistas coincidieron en que para evitar elevar el porcentaje de nuevos infectados, los países deberán invertir al menos un millón de dólares en prevención.

El informe sugiere que en Centroamérica debe existir un paquete mínimo de prevención que ofrezca información y educación sobre el uso del condón a grupos de alto riesgo, así como una distribución gratuita de éstos y un mercadeo social, así como acceso a pruebas rápidas de detección.

2003/LGL/MEL

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