Inicio Lena Horne

Lena Horne

Por Erika Cervantes

La injusticia hacia las personas por el color de su piel ha negado en muchas ocasiones el talento y profesionalismo, ése es el caso de Lena Horne, cantante norteamericana afroamericana, a quien el racismo le negó el derecho a ser una estrella de cine.

Lena nació el 30 de junio de 1917 en Brooklyn, Nueva York desde su más tierna infancia estuvo influida por su madre y abuela, la primera le heredó la pasión por la actuación y de la segunda aprendió que el color de la piel es un pretexto para tratar a las personas de manera distinta.

Su abuela llevó a Lena a una liga urbana y a una sociedad ética de la cultura, en donde aprendió que tener un color diferente en la piel no la hace menos que el resto de las personas.

A los 14 años Lena descubrió que tiene una voz privilegiada y a los 16 años ya se ganaba la vida como bailarina en el Cotton Club en Harlem.

Pero fue hasta 1933 en uno de los shows de la gran Adelaide Hall, que participó como cantante con el tema “As Long As i Live”, de los compositores, Harold Arlen y Ted Koechler, autores de temas que interpretaban la gran Ethel Waters y demás cantantes negras. La canción “Stormy Weather”, que tanto significó en la carrera de Lena Horne, es también de dichos autores.

Cuando trabajó como cantante por la bigband de Charlie Barnet (1940-1941), sufrió muy pronto la dolorosa experiencia de ser la única mujer negra que viajaba en el mismo autobús de una orquesta blanca.

Su primer gran éxito con Charlie Barnet, fue el tema “Good-For Nothin’ Joe” grabado para Bluebird en 1941. En el verano de ese mismo año, Lena Horne, recibió la formación de estudio dirigida por el clarinetista y líder de orquesta, Artie Shaw que incluía al trompetista, Henry “Red” Allen, y al saxofonista Benny Carter, como mejores solistas.

A los 22 años Lena grabó su primer disco. A los 23 triunfó en Broadway con Blackbirds en 1940.

Firmó con la Metro Goldwyn Mayer.tras aparecer en un largometraje destinado al público afroamericano. Fue la primera mujer de raza negra que contrataron en exclusividad por un gran estudio de Hollywood.

Lena Horne se enfrentó a los productores negándose a ejercer papeles de sirvienta reservados habitualmente a los actores negros, pero no consiguió el papel de Magnolia que fue otorgado a una estrella blanca.

Hollywood por entonces temía que los estados del sur prohibieran las películas en las que actores negros interpretaban papeles de relevancia.

Lena realizó apariciones esporádicas en las Ziegfeld Follies y otros largometrajes musicales. Entre sus canciones más famosas aparecen: “I Gotta Right to Sing the Blues” y “Moanin’ Low”.

Colaboró en shows como el “Ed Sullivan Show”, “Cosby Show” y “Perry Como Show”. Con Lena se vio la primera vez en televisión un saludo de mano entre personas de raza blanca y negra.

La postura política de Lena como la de su buen amigo, Paul Robeson, la llevaron a siete años de veto durante la década de los cincuentas ya que su activismo político a favor de los derechos de las personas afroamericanas y su tendencia al comunismo, provocó que los productores la vetaran en la pantalla grande.

Durante ese tiempo, Lena Horne trabajó como cantante en nightclubs y realizó uno de sus mejores discos en 1957.

En los años 60, Lena realizó su más relevante actuación política al ser la encargada de realizar las reuniones del Consejo Nacional de las Mujeres Negras por todo el territorio de los Estados Unidos de Norteamérica.

Valiente en sus convicciones Lena continuo viajando y haciendo patente su quehacer político a favor de la igualdad racial en Estados Unidos hasta que la desgracia alcanza a su familia con la muerte de su padre, hijo y marido en tan solo un año. Horne se retira casi totalmente de la vida pública.

En 1981 hizo su reaparición triunfante en Broadway con su espectáculo Lena Horne: la Señora y su Música, mismo que le valió un premio Tony.

En 2003 Lena inició el proyecto de hacer su biografía televisiva para la que eligió a Janet Jackson como interprete, pero la cambiaron por Whitney Houston, luego de que Janet mostró un seno durante el espectáculo del medio tiempo del Super Tazón.

Actualmente Lena Horne vive en Nueva York y nos hereda su trabajo por la igualdad entre las razas y el derecho a desarrollarse de las personas.
* Periodista mexicana.
06/EC/LR/CV

Este Web utiliza cookies propias y de terceros para ofrecerle una mejor experiencia y servicio. Al navegar o utilizar nuestros servicios el usuario acepta el uso que hacemos de las cookies. Sin embargo, el usuario tiene la opción de impedir la generación de cookies y la eliminación de las mismas mediante la selección de la correspondiente opción en su Navegador. En caso de bloquear el uso de cookies en su navegador es posible que algunos servicios o funcionalidades de la página Web no estén disponibles.Acepto Leer más

Skip to content