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Leonor Villegas de Magnon

Por Erika Cervantes *

La Revolución Mexicana tuvo como ideales el cambio social para los que menos poseían, en ese momento de la historia se crearon instituciones orientadas a favorecer la justicia social, como la Cruz Blanca Constitucionalista. La iniciativa de Leonor Villegas nació en medio de la lucha armada entre las fuerzas porfiristas y revolucionarias, para ayudar a las personas heridas en combate.

Leonor Villegas, nació en Nuevo Laredo, México, el 12 de junio de 1876, fue hija de Joaquín y Helosia Villegas. Fue educada en Estados Unidos y se casó en 1901 con Adolpho Magnon ciudadano americano.

A la muerte de su padre en 1910, Leonor con tres pequeños hijos, regresó a territorio mexicano y fundó un jardín de niños en su hogar que llevó el nombre de “Rebelde”. Más tarde al lado de su amiga Jovita Idar, incursionó en el periodismo en La crónica de Nuevo Laredo editado por Joaquín Idar.

En 1913, Nuevo Laredo fue escenario de los embates de la Revolución Mexicana que provocaron la salida de muchos de sus habitantes, entre ellos la familia Idar porque Joaquín resultó herido de gravedad. Leonor acompañó a la familia en su travesía del cruce por Río Grande para llegar a territorio norteamericano.

Durante ese viaje, Leonor Villegas se percató de la necesidad de atención médica de los combatientes y decidió asegurar ayuda organizada, fue así que formó y financió la Cruz Blanca Constitucionalista en 1914.

En enero de ese año tras la batalla que sostuvieron las fuerzas carrancistas en Nuevo Laredo, Leonor transformó su hogar, cochera y escuela de Laredo en hospitales para los soldados heridos que cruzaron el río.

Más de 100 hombres de Venustiano Carranza, fueron tratados en las salas improvisadas por Leonor. Cuando funcionarios americanos intentaron arrestar a los combatientes Leonor organizó el escape de varios pacientes entreteniendo a las autoridades americanas mientras los heridos que se podían mover eran vestidos con ropa civil para hacerlos huir.

No obstante, 40 hombres heridos fueron tomados en custodia y encarcelados en la fortaleza McIntosh.

Fue entonces cuando Leonor Villegas contrató un abogado para obtener la liberación de los combatientes, consiguió una audiencia con el gobernador Oscar B. Colquitt para solicitar su intervención a favor de los soldados pero ese intento fracasó.

Más tarde, la secretaria del estado a través de Guillermo Jennings Bryan consiguió la libertad de los soldados.

Más adelante, Leonor Villegas de Magnon y 25 enfermeras se sumaron al ejército de Carranza en Ciudad Juárez y viajaron con ellos a la ciudad de México, como parte del contingente militar.

Al triunfo de la Revolución Mexicana le fueron concedidas a Leonor Villegas cinco medallas al valor.

Leonor Villegas murió en la ciudad de México en 1955, la revolución le hizo justicia 100 años después al ser reconocido su aporte a la historia con una estatua de su efigie en la ciudad de Nuevo Laredo, develada en 16 de junio de 2010. Nos heredó además la experiencia de participar en la Revolución en su libro autobiográfico “Rebelde”, publicado en español en 1961

* Periodista y fotógrafa mexicana, Integrante de la Red Nacional de Periodistas.

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