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Leymah Gbowee

Por Erika Cervantes*

Hace unas semanas una colega preguntaba quién apuesta por la paz, y la historia nos revela que quienes apuestan por la paz y la construyen son las mujeres. Así lo demuestran los diversos movimientos pacíficos en busca de justicia y reconocimiento de sus derechos que han emprendido las mujeres del mundo.

Leymah Gbowee es ejemplo de estos movimientos y fue reconocida este año con el Premio Nobel de la Paz.

El documental realizado en 2008 “Pide que el diablo regrese al infierno”, en el que Leymah es la figura central, es un gran aporte para construir la paz en los países en conflicto armado.

En este filme, las mujeres de Sudán y Zimbabwe movilizaron a las africanas para pedir paz y seguridad.

Leymah Gbowee nace en Liberia. En su adolescencia se traslada a vivir a la capital, Monrovia, y se forma como terapeuta. Durante la Segunda Guerra Civil liberiana atiende a niñas y niños soldados del ejército del entonces presidente Charles Taylor.

Para Leymah, la construcción de la paz tiene que ver con las personas que son responsables de la educación de las niñas. “Si cualquier cambio tuviera que suceder en la sociedad, dicho cambio tendría que llevarse a cabo por las madres”, dijo en su momento.

Es así que en 2002 Leymah funda “Women of Liberia Mass Action for Peace” (Mujeres de Liberia en Acción por la Paz).

Leymah organizó a las mujeres cristianas y musulmanas de Monrovia para rezar por la paz y como protesta de no violencia. Vestidas de blanco, miles de mujeres se convirtieron en una fuerza política contra la violencia y el gobierno.

Fue tal la convicción y fuerza de las Mujeres de Liberia en Acción por la Paz que lograron forzar una reunión con el presidente Charles Taylor, y obtuvieron su promesa de que asistiría a las conversaciones de paz en Ghana.

El movimiento se trasladó a Ghana, encabezado por Leymah, y realizó una protesta silenciosa afuera del Palacio Presidencial en Accra, logrando un acuerdo en las conversaciones de paz que estaban estancadas.

Más tarde, Leymah Gbowee y Confort Freemant, presidentas de las iglesias luteranas, organizaron la Red de Mujeres de Consolidación de la Paz (WIPNET, por sus siglas en inglés), y emitieron una declaración al presidente.

“En el pasado estábamos en silencio, pero después de haber sido asesinadas, violadas, deshumanizadas, e infectadas con enfermedades, y ver a nuestra infancia y familias destruidas, la guerra nos ha enseñado que el futuro está en decir ¡NO a la violencia y SÍ a la paz! No cederemos hasta que prevalezca la paz, dijo WIPNET.

El movimiento puso fin a la Segunda Guerra Civil de Liberia en 2003 y condujo a la elección de Ellen Johnson Sirleaf, primera mujer en ser presidenta en el continente africano.

Por su activismo Leymah ha sido reconocida con diversos premios, como el Living Legends por Servicios a la Humanidad, la medalla John Jay for Justice (por su valentía por la búsqueda de la justicia), y el John F. Kennedy Profile in Courage Award (Premio a la valentía), en el 2009.

Estudió el Master de Artes en Transformación de Conflictos de la Universidad Menonita del Este en Harrisonburg, Virginia, y fue certificada en Prevención de Conflictos y Formación en Consolidación de la Paz en el Instituto de las Naciones Unidas.

Actualmente Leymah es directora ejecutiva de la Red Africana de Paz y Seguridad para las Mujeres, con sede en Accra, Ghana. Su trabajo es construir relaciones en el oeste de África en apoyo a la capacidad de las mujeres para prevenir, evitar y terminar con los conflictos.

Leymah es integrante fundadora y ex coordinadora del Programa Mujeres en la Consolidación de la Paz/Red de África Occidental para la Consolidación de la Paz (WIPNET/WANEP). Se desempeñó como comisionada designada a la Comisión de la Reconciliación y la Verdad en Liberia.

Leymah Gbowee nace en el 1 de febrero de 1972 y continúa trabajando por la paz en África. Nos hereda su ejemplo de vida para trabajar por construir la paz.

*Periodista y fotógrafa mexicana. Integrante de la Red Nacional de Periodistas.

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