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Martha Jane “Calamidad Jane”

Por Erika Cervantes

Cada vez que una mujer ha traspasado los limites que la sociedad ha impuesto para responder al rol de ser mujer, la condena, y la marginación no se han hecho esperar. Esta es la historia de Martha Jane, mejor conocida como Calamidad Jane, que es una de las heroínas más destacadas de la conquista del Oeste de Estados Unidos.

Martha Jane nació del 1 de mayo de 1851 en Princenton, Misuri. Sus padres, Bob y Charlotte eran espíritus inquietos que se trasladaron de un lugar a otro hasta llegar a Alder Gulch, en Montana, a finales de 1862. Allí se establecieron definitivamente, y allí creció.

Los padres de Martha, en busca de mejores oportunidades, realizaron la travesía de Misuri a Montana. Es en este viaje en donde Martha aprendó a vivir al aire libre, a cazar con rifle, y donde decide que ésa es la vida que quiere seguir.

Al llegar a Montana su madre muer,e y un año más tarde también su padre. Martha se emplea como bailarina de un salón para mantener a sus hermanas y hermanos menores, pero se da cuenta que ese no es el empleo que quiere desempeñar.

La conquista de Oeste la lleva a migrar hacia Wyoming y defender al lado del coronel Custer la fortaleza Russell del ataque de los indios. Es cuando Martha se viste de varón, con el uniforme de soldado, para poder combatir.

Es entre las tropas que aprende a vivir con mayor libertad; se convierte en la más audaz exploradora del ejército en la guerra contra los indios, es la mejor jinete y pistolera de la tropa.

Es ahí donde nace el mote de Calamidad Jane, porque obliga a sus compañeros a ir más lejos; a los 20 años se convierte en estafeta entre los pueblos de Deadwood y Custer, atravesando por la ruta más peligrosa el territorio de la tribu Pies Negros.

Más tarde se desempeña como gambusina en la búsqueda de oro; su destreza con el revólver hace que se gane el prestigio y respeto de los más audaces aventureros. Se le reconoce como una de ellos y, contra la costumbre, se le permite entrar en la cantina para beber en la barra al lado de sus amigos.

Entre sus logros se encuentra ser la única mujer que trabajó en la Union Pacific que unió por ferrocarril el Este con el Oeste de los Estados Unidos.

Martha Jane o Calamidad Jane contribuye en la conquista del Oeste al ayudar a fundar el fuerte de Meade y la ciudad de Sturgis.

A los 33 años se casa con Clinton Burk y tiene una hija; un año más tarde regresa a Wyoming, donde sus camaradas la reciben con gusto.

Calamidad Jane muere el primero de agosto de 1903 a la edad de 51 años por una pulmonía, pero nos hereda su valor para ser libre y la audacia para lograr lo ser admitida con una conducta distinta a la determinada para las mujeres de fines del siglo XIX y principios del XX.

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