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Más 100 millones de viudas viven en situación precaria

Por Leticia Puente Beresford/corresponsal

Las viudas en el mundo en vías de desarrollo confrontan problemas de injusticia a gran escala y, pese a ello, persisten en la invisibilidad. Y aunque las Naciones Unidas se enfocan en el combate a la pobreza y a la igualdad de género, no hace mención del problema en sus Metas de Desarrollo de Milenio.

Cherie Blair, abogada de derechos humanos y presidenta de Loomba Trust, organismo de caridad que realiza campañas en países en desarrollo a favor de las viudas, sus hijas e hijos, afirma lo anterior, desde Londres, en su artículo publicado por el New York Times (NYT).

Blair explica que, como mucha gente en la actualidad, ella es producto de una familia de madre soltera. Ella y su hermana fueron criadas por su mamá, luego de que su padre las abandonara cuando eran niñas. Pero fue afortunada porque creció en una familia extensa.

En su reflexión sobre las millones de viudas en el mundo, argumenta: me doy cuenta de lo afortunada que fui, pues también, crecí con amor, pero las viudas y sus hijos en muchas sociedades son rechazadas, abusadas y explotadas.

Por centurias se llevó a cabo una vieja práctica: la viuda se quemaba viva en el funeral de su esposo, pero eso desapareció. No obstante algunos casos de auto inmolación que ocurren hoy hacen recordar cómo es de deprimente y oscuro el futuro de muchas viudas.

Respecto al tremendo caso “que nos sacudió” hace cinco años en la India rural, la socióloga en Delhi, Susan Visuanathan, considera que la viuda que se prendió fuego “pudo asumir que su vida estaría aislada, desigual y llena de sufrimiento”.

En zonas rurales de Nepal y la India las viudas continúan rapándose sus cabelleras, durmiendo en el suelo y escondiéndose de los hombres por el resto de sus vidas. Y en Afganistán, continua Blair, donde dos millones de mujeres han perdido a sus esposos en las décadas de conflicto, las viudas son impedidas para trabajar y con ello no tienen camino alguno para sostener a sus hijas e hijos.

En Tanzania, como en otros países, el sistema legal dificulta a las viudas heredar las propiedades de sus esposos. Esto da como resultado que muchas de ellas y su descendencia sean obligadas a salir de sus casas, forzados a vivir en la pobreza y a ser señaladas por la sociedad, presas de abusos, violencia y explotación sexual, puntualiza la experta.

Sin dinero para pagar la educación, las viudas tienen que sacar a sus hijas e hijos de las escuelas. Sin educación, estas niñas y niños terminarán realizando trabajos inferiores o incluso no encontrarán trabajo.

“Este es un fuerte problema”, afirma. Tan solo en la India se estima que son 30 millones de viudas que pasan por muchas penurias para sacar adelante a sus hijos e hijas.

En el mundo en desarrollo, explica Blair, hay más de 100 millones que viven en estado peligroso. Conflictos, conflictos étnicos y el SIDA, además, están incrementando los números, día a día, de jóvenes viudas.

En países donde la enfermedad o el conflicto son más visibles, la mitad de las mujeres pueden convertirse en viudas. Esa es la gran escalada de la que habla Blair.

Pero mejorar la situación de las viudas, hijas e hijos, no será fácil, subraya la abogada. Se necesita un gran esfuerzo por parte de los gobierno a nivel nacional, incluyendo legislación en los derechos de las viudas para heredar propiedades.

Otro aspecto de la viudez tiene que ver con los matrimonios entre mujeres adolescentes que se casan con hombres de 40 años o más, pues quedan sin esposo muy pronto.

Los gobiernos deberían de prepararse y asumir una postura ante las presiones culturales y aplicar sus legislaciones existentes, señala la abogada.

Y los gobiernos también deben ir de la mano en campañas de educación, dejando conocer a las mujeres sus derechos, explicando a las mayores de edad la protección legal que existe e informar a sus comunidades el daño y las injusticias que causa a la salud y a la sociedad la manera en que actúan con respecto a las viudas.

“No solo las viudas sufren la discriminación. Todas y todos lo sufrimos. Por lo que solo con determinación y coraje podremos salvarlas del estigma, sufrimiento y humillación”, concluye Blair.

07/LPB/GG

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