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Millones de huérfanos por el SIDA en Africa: BM

Por la Redacción

La epidemia del VIH/SIDA está generando millones de niñas y niños huérfanos en varios países de Africa, y daños económicos incalculables de largo plazo, según un reporte emitido hoy por el Banco Mundial (BM).

El estudio titulado Los Costos Económicos del SIDA a Largo Plazo, Teoría y Aplicación en Sudáfrica, analiza la situación en ese país africano y advierte que el mal podría estar causando reducciones superiores al 1.5 por ciento del PIB en ese continente.

Esto sugiere que un país como Sudáfrica podría registrar un colapso económico progresivo, ya que el mal está atacando a la población adulta en edad productiva, cuya actividad se concentra a luchar contra el mal, advirtió la investigación.

Según el BM, análisis previos han subestimado el impacto del VIH/SIDA en los menores que pierden a sus padres por esa causa y que se convierten en huérfanos vulnerables que abandonan la escuela.

Esa situación debilita la capacidad de generaciones de niños y niñas de lograr sus metas, afirmó Shanta Devarajan, coautor de la investigación y economista en jefe de la Oficina de Desarrollo del BM.

“Países con niveles similares de enfermos de SIDA que Sudáfrica, si no hacen algo pronto para erradicar la enfermedad podrían enfrentar un colapso económico que afectará a varias generaciones, con familias partidas en dos” alertó el reporte.

Para el BM, tres factores inciden en esa situación: La destrucción del capital humano por el SIDA, ya que son los adultos con experiencia laboral diversa y conocimientos los que están muriendo en mayor medida.

El debilitamiento de los mecanismos para generar capital humano a nivel familiar y profesional, ya que al morir los padres, los hijos carecen de sus primeros educadores así como de los recursos económicos necesarios para su desarrollo.

Y por ultimo, agregó el BM, el hecho de que los propios menores pueden contraer la enfermedad por contagio de sus padres hace menos atractiva la inversión en su educación, aún si los padres no están infectados.

Aunado a ello, agrega el estudio, al crecer los huérfanos sin la guía y apoyo de sus padres se convierten en adultos cuyos hijos reciben menos atención y se genera poco interés en invertir en su educación.

Hans Gersbach, coautor de la investigación, señala por su parte que los gobiernos dan poca atención al contexto económico en el que se desarrolla el SIDA, lo que necesariamente tendrá consecuencias económicas en el largo plazo.

Ello debido a la pérdida de capital humano y baja de la productividad vinculados a una sociedad que languidece lentamente afectada por el SIDA, lo cual debería ser considerado en una perspectiva macroeconómica, agregó.

El Banco Mundial ha destinado mil 600 millones de dólares a programas contra el SIDA en el mundo, con especial atención al Africa Subsahariana, donde más de 29 millones de personas, hombres, mujeres y menores, padecen la enfermedad, agregó el documento.

Sólo en el presente mes de Julio destinó 800 millones de dólares para programas contra el SIDA en 23 países africanos, señaló.

2003/MES/MEL

       
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