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Muertes en Irak marcan Día Mundial de la Libertad de Prensa

Por la Redacción

El Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se cumple mañana sábado, estará marcado por el reciente ataque del ejército estadounidense al Hotel Palestina, en Bagdad, donde la prensa internacional instaló su centro de operaciones para informar al mundo sobre la invasión de Irak.

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Sergio Vieira de Mello, hizo un reconocimiento especial a los 13 periodistas que fallecieron en Irak durante la invasión de Estados Unidos y Gran Bretaña, y en particular a los tres que murieron durante el bombardeo al Hotel Palestina el mes pasado.

En un comunicado difundido por Naciones Unidas (ONU), Vieira de Mello rindió un homenaje a los informadores que, trabajando en condiciones de guerra hicieron todo para informar al mundo sobre lo que ocurría en Irak durante los bombardeos contra el país árabe, iniciados el pasado 19 de enero.

Con su trabajo contribuyeron a hacer valer los derechos humanos, subsistiendo en condiciones muy difíciles para hacer valer el derecho de la libertad de expresión, agregó.

El funcionario llamó a los periodistas del mundo a mantener la defensa de la libertad de expresión, uno de los derechos fundamentales de la humanidad, sin el cual ninguna sociedad puede existir.

En tanto, el director general de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, (UNESCO), Koichiro Matsuura, advirtió sobre los riesgos que enfrentan los periodistas para desarrollar su labor, señaló que entre los años 1990 y 2002, al menos 274 de ellos murieron en zonas de guerra, y recordó a los 13 informadores muertos en Irak.

“Saludamos a todos los periodistas que buscan la verdad durante las guerras, aunque ello los lleve a situaciones extremas, y aplaudimos su coraje para enfrentar peligros que ponen en riesgo sus vidas, admiramos su tenacidad para dar a conocer los hechos y rendimos tributo a su profesionalismo”, agregó.

Recordó que el artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos establece que “todos tienen derecho a la expresión libre de sus ideas, lo que incluye el derecho a reservarse opiniones sin interferencias y a buscar, recibir y distribuir información e ideas a través de los medios de información más allá de las fronteras nacionales”.

Sin medios libres, plurales e independientes ¿cómo podría el público sufragar sin estar informado, evaluar el desempeño de los políticos o tener influencia en asuntos públicos?, cuestionó.

Reconoció que los riesgos no sólo ocurren durante las guerras, ya que la libertad de prensa es amenazada constantemente por las leyes, las policías, las cortes, la intimidación y agresiones físicas que casi siempre quedan impunes, todo ello ubica a los periodistas en la línea de fuego y sin defensa, dijo.

Detrás de las estadísticas hay personas con historias de valor y dolor, vidas rotas por pérdidas personales y sacrificios, y a todos nos afecta cuando un periodista es intimidado, golpeado, amenazado, encarcelado e incluso asesinado, concluyó.

2003/MEL/MES

       
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