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Muestra fotográfica de Andrew Petkun sobre sida

Por Argelia Villegas López

Cada año tres millones de personas mueren debido al VIH/Sida, mientras que otros cinco millones fueron infectadas este año, afirmó hoy el fotógrafo Andrew Petkun al conmemorarse el Día Internacional de la Lucha Contra el Sida.

El artista fue presentado por Catherin Kazmin, representante de Salud de la embajada de Estados Unidos, donde se llevó a cabo una muestra de su trabajo, realizado en Tanzania y Ruanda, a los medios de comunicación.

La muestra está integrada por 24 fotografías en las que mujeres y niños infectados por el virus del sida muestran una realidad desoladora.

“Cada cinco minutos se infecta una persona con este virus”, dijo durante la presentación de la muestra el embajador Tony Garza, por lo que combatir esta pandemia es cada vez más difícil: “Las imágenes de Petkun y sus palabras logran mostrar más acerca de lo que pasa en la región de África con personas infectadas”, puntualizó el embajador.

“Ellas no pueden protegerse debido a las condiciones sociales que enfrentan; con sus parejas, no pueden exigir el uso del condón cuando mantienen relaciones, y por lo tanto se contagian”, subrayó por su parte el artista.

Como ejemplo de esta situación mostró la fotografía de una enfermera carente de un ojo (en etapa final de la enfermedad), quien además de cuidar a los infectados era prostituta, y le explicó a Petkunt que si ella pedía el uso del preservativo los clientes no le pagaban, por lo que no pudo evitar contagiarse.

En la oscuridad surgieron las imágenes, en su mayoría de mujeres infectadas, sonrientes a pesar de agujas lacerando sus cuerpos, niños que a pesar del suero que atraviesa sus venas, continúan sobreviviendo con el poco tiempo de vida que pueden tener. Cuerpos mutilados, que poco importan a los demás.

Una madre infectada sostiene en sus manos la foto de sus dos hijos dándose un beso. Ella fue contagiada por su esposo, quien la abandonó con sus hijos; el más pequeño, que aparece en la foto, también se contagió a causa de su padre. “Si tuviera que mostrar una sola foto sería ésta, pues es la muestra de la dramática condición que viven las mujeres en África”, agregó Petkun.

“Aunque ahora mismo tuviéramos a la mano una vacuna contra esta pandemia, nos tardaríamos 10 años en vacunar a todos los infectados, y las millones de muertes serían, aún así, irreversibles”, enfatizó Petkun.

Entrevistado por Cimacnoticias el artista destacó que su labor se resume a utilizar la cámara como arma provocadora de conciencia y sentimientos, pues dijo que no podemos pensar que esta enfermedad va a terminar de la noche a la mañana. Y definió su experiencia en el trabajo de estas fotografías como “una tristeza enorme”.

Denunció los prejuicios y la discriminación como las principales causas por las que no se puede avanzar para erradicar la pandemia, pues las poblaciones de alto riesgo conviven con personas no infectadas. Otro fuerte motivo de contagio es la falta de información y el no protegerse al tener relaciones.

“La actitud del mundo ante esta enfermedad es de silencio y apatía, pues nadie quiere hacer tangible que existe. Las personas infectadas merecen nuestro respeto, compasión y cariño, pues el sida es una enfermedad, no es un crimen, y merecen nuestro apoyo”, concluyó.

03/AVL/GMT

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