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Mujeres descuidan su salud reproductiva ante crisis económica en EU

Por Kerstin Bognar

Casi la mitad –44 por ciento– de las mujeres estadounidenses quiere posponer el embarazo o reducir el número de hijos deseados a causa de la recesión económica. Al mismo tiempo, 23 por ciento de ellas expresó que tiene dificultades para poder pagar los anticonceptivos.

En una encuesta efectuada a mediados de este año por el Instituto Guttmacher, especializado en salud reproductiva, 29 por ciento de las mujeres consultadas informó que, a causa de la recesión, busca más que antes el uso de anticonceptivos efectivos cada vez que tiene relaciones sexuales, pero también, que la crisis económica significa tener que escatimar recursos destinados al empleo de anticonceptivos.

Así, ocho por ciento de las mujeres afirmó que, para ahorrar dinero, a veces no usó anticonceptivos; asimismo, entre las que emplean la pastilla anticonceptiva, 18 por ciento reportó un uso inconsistente para no gastar tanto. Con el mismo fin, el 24 del total de las encuestadas ha pospuesto una visita al ginecólogo y 11 por ciento reporta que ha reemplazado su anticonceptivo habitual por uno más económico.

“La recesión económica ha puesto a muchas mujeres en una situación insostenible: por un lado quieren evitar el embarazo más que nunca; por el otro, tienen dificultades para pagar los anticonceptivos costosos”, señala el Dr. Sharon Camp, presidente del Instituto Guttmacher, quien agrega: “el uso inconsistente de anticonceptivos o el retraso de las visitas al ginecólogo puede ahorrarles dinero a corto plazo, pero, desafortunadamente, incrementa el riesgo de un embarazo no deseado, que conlleva costos mucho más elevados.”

Durante el último año, la situación financiera personal de 52 por ciento de las mujeres que participaron en el estudio ha empeorado, puesto que ellas o sus compañeros de vida han perdido su trabajo o el seguro médico, destaca el informe.

Casi tres de cada cuatro mujeres reportan que actualmente se preocupan más por el dinero y el mantenimiento de la familia que hace un año; además, 42 por ciento de las mujeres trabajadoras está de acuerdo con la declaración “con la economía como está ahora, se me hace más difícil faltar al trabajo para ir al doctor o a una clínica”.

El estudio indica que las mujeres con ingresos más bajos tienden a reportar mayores cambios en sus preferencias relacionadas con la fecundidad, como el número de hijos deseados, y usan de manera inconsistente los anticonceptivos con más frecuencias que las mujeres con ingresos más altos.

La encuesta, que demuestra claramente cómo influye la economía en las decisiones reproductivas y familiares de las mujeres, se llevó a cabo en los meses de julio y agosto de este año con una cantidad representativa de mil mujeres sexualmente activas, de ingresos bajos y medios, con edades entre los 18 y los 39 años.

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