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Nueva vacuna contra el virus del papiloma

Por la Redacción

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) acaba de iniciar formalmente un proceso interno de preparación ante la introducción en el mercado, para mediados del 2006, de una vacuna capaz de inmunizar contra el virus del papiloma humano (HVP), asociado al cáncer cervicouterino.

La citada vacuna, que está en avanzado estado de desarrollo, según informó el Dr. Jon Andrus, jefe de la Unidad de Inmunización de la OPS, “estará disponible a mediados del próximo año”, de acuerdo con informes sustentados por la Organización

“Estas vacunas serán costosas y demandarán importantes negociaciones”, dijo la Dra. Merle Lewis, especialista en salud pública para la Unidad de Inmunización de la OPS.

Andrus y Lewis fueron dos de los varios oficiales de la OPS y otros especialistas en salud que el viernes se reunieron en la OPS, en Washington, para comenzar a trabajar en la definición de una posición y una respuesta institucional ante la futura introducción de las vacunas contra el virus del papiloma y el cáncer cervicouterino. Una segunda reunión de seguimiento tendrá lugar el 5 de octubre.

Según una comunicación del Programa Expandido de Inmunización de la OPS (EPI) en las Américas, “el cáncer cervicouterino es una secuela o efecto infeccioso del HPV de la mayor importancia para la salud pública”.

La OPS estima que más de 37 mil 600 muertes se producen en América Latina y el Caribe debido al cáncer cervicouterino.

Otra participante en la reunión fue la Dra. María de los Angeles Cortés-Castillo, asesora regional en Desarrollo de Vacunas para la OPS. Así determinó ella lo que considera que es el mayor desafío de la OPS ante la vacuna del HPV:

“La presentación de nuevas vacunas en la región abre oportunidades a las autoridades regulatorias nacionales para desarrollar su experiencia y conocimiento en la evaluación de estos productos”.

Cortés-Castillo añadió que “es la responsabilidad de la OPS apoyar a los países en la consecución del objetivo final: garantizar la calidad de las vacunas a ser usadas por los países de América Latina”.

Lewis se refirió en la reunión a lo que llamó súper objetivo, objetivo e intención de un plan para la introducción de las vacunas HPV en América:

Súper objetivo: mejora de la salud familiar en América Latina y el Caribe con la introducción y aplicación de las vacunas HPV.

Objetivo: reducir la carga asociada al cáncer cervicouterino y (quizás) a los tumores genitales en América Latina y el Caribe mediante la introducción y aplicación de las vacunas HPV.

Intención: fortalecer la capacidad de los países miembros en la planificación, entrega y mantenimiento de programas seguros, equitativos y de alta calidad de vacunación HPV.

Lewis mencionó que, debido a la alta probabilidad de lo costoso de estas vacunas, será necesario desarrollar “análisis y perfiles relevantes de precios para justificar consideraciones presupuestarias”.

Los virus del papiloma humano (HPV) son infecciones de transmisión sexual extraordinariamente comunes. En más del 90 por ciento de los casos las infecciones son inocuas y desaparecen por sí solas sin necesidad de tratamiento.

Sin embargo, de acuerdo con un informe del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos sobre resultados de pruebas clínicas, algunos tipos del virus HPV, como el HPV-16, incrementan en las mujeres el riesgo de cáncer cervicouterino. El Instituto Nacional del Cáncer forma parte de los Institutos de Salud Nacional de Estados Unidos (NIH).

El mismo informe detalla que aunque la inmensa mayoría de las infecciones de HPV no progresan hacia el cáncer cervicouterino, la rareza del instante en que la infección de HPV persiste parece constituir un elemento de importancia hacia el desarrollo de la enfermedad.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

05/YT

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