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Nuevos métodos para detectar el VPH

Por Lourdes Godínez Leal

Aun en ausencia de lesiones en el cuello de la matriz, ahora se puede detectar la presencia del Virus del Papiloma Humano (VPH) de tipo canceroso y, por lo tanto, al grupo de mujeres con “alto riesgo” de padecer cáncer, informó Freddy Febres, coordinador en Venezuela del Centro Latinoamericano de Salud y Mujer (Celsam).

Entrevistado al término del Cuarto Seminario de Anticoncepción para Medios de Comunicación de América Latina convocado por Celsam y Discovey Health, el investigador, quien realiza estudios sobre el VPH, explicó a Cimacnoticias que la Dirección de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), aprobó recientemente un procedimiento que consiste en tomar muestras con un cepillo alrededor del cuello de la matriz.

Las células se examinan en el laboratorio y tras un procedimiento se puede detectar si existe ADN del virus o no, determinar si es canceroso, e incluso la carga viral, pero también la presencia de bacterias como la clamidia o gonorrea.

Este método, explica Febres, descubre la presencia de 13 cepas de VPH de alto riesgo y cinco de bajo riesgo, y es un avance en la detección del cáncer del cuello uterino que permite realizar un seguimiento más estricto, aun en ausencia de lesiones, e informar, en caso de una cepa cancerígena, del riesgo de transmisión por contagio sexual.

El investigador lamentó que aunque esto debería hacerse junto con el Papanicolaou, aún no existen los recursos para ponerlo a disposición de la población porque las pruebas son costosas.

QUÉ ES EL VPH

El médico venezonalo explica que el VPH es un cáncer de origen viral. En el caso de las mujeres se ha observado que el 99 por ciento del cáncer cervicouterino es producido por el VPH y que el 70 por ciento lo adquirió por la vía sexual.

Actualmente, explicó, existen más de cien tipos de virus del papiloma; de éstos, 30 pueden afectar al ser humano: unos dañan la piel y producen las verrugas y los otros se manifiestan en lesiones llamadas condilomas, pero no son cancerosos.

Los que se encuentran en las mucosas internas de las mujeres producen alteraciones precancerosas, y si no hay suficientes defensas y hay factores de predisposición pueden desarrollar cáncer si no se detecta a tiempo la lesión, alertó.

La mujer puede tener VPH y tener un cuello sano, no presentar lesiones, síntomas ni dolor, pero aun así transmitirlo a su pareja.

En el caso de los hombres la mayoría son asintomáticos y tampoco presentan lesiones, sin embargo puede tener el virus en la uretra, en el glande o en el pene.

Como todos los virus, el VPH no se cura, sólo se pueden tratar las lesiones producidas por él, pero el hecho de que una mujer tenga un régimen meticuloso con su Papanicolaou cada seis meses o cada año, es una buena forma de controlarlo, explica Febres.

CÓMO DETECTARLO

Actualmente existe la posibilidad de detectar la infección de VPH y saber si es canceroso o no, lo que permite prevenir con años de anticipación la aparición del cáncer, enfatizó el coordinador de Celsam Venezuela.

Hasta ahora, a decir de Febres, la detección se hace a través de la citología o el Papanicolaou, pero esto por sí solo no determina si la lesión es cancerosa o no; es necesario hacer estudios de biología molecular para determinar qué tipo de virus es.

Otra forma de detección es la colposcopía, un estudio de magnificación a través de una lupa ginecológica para ver el cuello de la matriz, y la biopsia. Estos métodos continúan siendo importantes pues gracias a ellos se ha logrado disminuir la incidencia del cáncer cervicouterino.

El también biólogo explicó que un cáncer de cuello de la matriz tarda de cuatro a cinco años para desarrollarse, tiempo suficiente para ser detectado a tiempo y tratar las lesiones antes de que se conviertan en un cáncer invasivo.

OTRAS FORMAS DE TRANSMISIÓN DEL VPH

A decir del investigador en biología de la reproducción, el contacto manual también es otra forma de transmisión, es decir el contacto de los genitales con la mano contaminada por el virus puede producir un VPH.

La ropa interior húmeda compartida con una persona con VPH es otra forma, y durante el parto de madre a hijo. Sin embargo, insistió, la forma más común y predominante es por contacto sexual.

PREVENCIÓN

El especialista en VPH indicó que es vital que las mujeres con una vida sexual activa acudan a su revisión ginecológica y practiquen su Papanicolaou cada año para descartar lesiones.

En el caso de los hombres, pueden ir al urólogo, al andrólogo o a su médico familiar para tomar una muestra de la uretra y detectar la presencia del VPH.

Aunque por ahora se investiga en los países europeos la detección de VPH a través de la orina, explicó Febres, esta forma no es muy precisa pues la orina puede tener pocas células, por lo que la toma de muestra de la uretra es la más confiable.

Los tratamientos dependen de la magnitud de las lesiones, pueden ir desde la parte quirúrgica, por calor o congelamiento, con ácidos, o bien cirugías cuando la lesión es grande.

QUIÉNES ESTÁN EN RIESGO

Las mujeres que tienen infección por VPH con alto riesgo, especialmente las mayores de 30 años de edad; mujeres sexualmente activas que no se realizan su Papanicolaou anual; las que iniciaron su vida sexual a edad temprana; las que han tenido varias parejas sin protección o bien, las que tienen o han tenido un compañero con varias parejas.

También, explicó, las que tienen un aseo ginecológico inadecuado; infecciones genitales frecuentes y las fumadoras, pues fumar es un factor predisponente al cáncer.

Finalmente, para el investigador, Latinoamérica tiene una deuda pendiente con el cáncer cervicouterino que cada año cobra la vida de poco más de 200 mil mujeres en el mundo, el 80 por ciento en países latinoamericanos.

Problema que se agrava, enfatizó, ante la falta de voluntad de los gobiernos para realizar campañas preventivas y destinar dinero a la investigación del VPH.

03/LGL/GMT

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