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Por accidentes laborales mueren diario 300 personas en AL y Caribe

Por Guadalupe Cruz Jaimes

En América Latina y el Caribe mueren cada día 300 trabajadoras y trabajadores como consecuencia de accidentes y enfermedades relacionadas con el medio laboral, señalan expertas y expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Aproximadamente un 11 por ciento de la carga mundial de accidentes fatales relacionados con el trabajo se producen en países latinoamericanos, dijeron las y los especialistas de la OPS reunidos en Washington, Estados Unidos, durante un acto con motivo del Día Mundial por la Seguridad y Salud en el Trabajo, conmemorado el pasado 28 de abril, según informó en comunicado de prensa dicha organización.

La Asesora Regional de la OPS en materia de Salud de los Trabajadores, doctora Maritza Tennassee, señaló que aproximadamente 69 millones de trabajadoras y trabajadores en América Latina y el Caribe viven por debajo de la línea de la pobreza y entre un 40 y un 60 por ciento de la fuerza laboral opera en el sector informal, estando expuesta a condiciones de peligro y amenazas para la salud.

En el ámbito mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que dos tercios de las y los trabajadores del mundo están sujetos a condiciones poco seguras y no saludables, que resultan en más de 200 mil trabajadoras y trabajadores muertos como consecuencia de cáncer relacionado con su exposición a agentes cancerígenos en el ámbito laboral, declaró Tennassee.

Asistió también al acto la doctora Devra Davis, directora del Centro de Oncología Ambiental del Instituto del Cáncer de la Universidad de Pittsburgh, Estados Unidos, y autora de numerosos trabajos sobre ambientes de trabajo y cáncer, entre los que destaca La Historia Secreta de la Guerra contra el Cáncer, de reciente publicación.

Davis denunció que a pesar de las numerosas recomendaciones realizadas por organizaciones internacionales como la OMS y la OPS, los gobiernos del mundo han tardado décadas en reaccionar y comenzar a aplicar políticas destinadas a la efectiva protección en el manejo, uso, producción y comercio de materiales y agentes cancerígenos.

La experta urgió a los gobiernos de todos los países de América y del mundo a “prohibir el uso de sustancias como asbestos, pesticidas y otros químicos y bacteriológicos que se siguen aplicando y usando indiscriminadamente en menosprecio de sus peligros letales para la vida de los que están directa e indirectamente expuestos a ellos”, refirió.

Oficiales de la OPS reiteraron que las enfermedades, muertes y lesiones relacionadas con el trabajo no sólo están determinadas por los riesgos ocupacionales tradicionales y emergentes sino también por determinantes sociales como situación laboral, nivel de ingresos, género o grupo étnico, así como por el acceso a programas y servicios de salud ocupacional.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los gobiernos de los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

08/GCJ/GG

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