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Premian investigaciones periodísticas en AL y el Caribe

Por Redaccion

Dos series de reportajes donde se denuncia corrupción pública en Brasil y el manejo de cuentas ilícitas por parte de la Iglesia Católica en Costa Rica son los trabajos que ganaron el Premio a la Mejor Investigación Periodística de un caso de Corrupción en América Latina y el Caribe, edición 2008-2009.

El premio, al que cada año convocan Transparencia Internacional (TI) y el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS) fue otorgado a Daniela Arbex, Táscia Souza y Ricardo Miranda, del diario Tribunas do Minas, de Brasil, y a Ernesto Rivera y Giannina Segnini, del periódico La Nación, de Costa Rica, quienes compartieron el primer lugar, en un concurso en que se inscribieron 189 trabajos de 19 países.

IPYS, organismo con sede en la capital peruana, informó que en su investigación el equipo brasileño evidenció el esquema de corrupción que favoreció con contratos públicos a Koji Empreendimentos e Construtora Ltda, una empresa propiedad de Vicente de Paula Oliveira, presidente de la Cámara municipal de Minas Gerais, ciudad ubicada al sureste de Brasil y el tercer hombre más poderoso del lugar.

Entre 2005 y 2008, periodo que documentaron los reporteros, la empresa resultó varias veces beneficiada en los procesos del Comité de licitación de la alcaldía. Descubrir que Koji era propiedad de Vicente de Paula Oliveira –legislador durante los últimos 20 años–, provocó la renuncia de 17 personas – él incluido– y la derrota en las elecciones de 2008, cuando el político intentaba reelegirse por sexta vez consecutiva.

En tanto, los reportajes de Rivera y Segnini, que empezaron a publicarse en abril de 2008, dejaron al descubierto la utilización de la estructura de la Iglesia Católica de Costa Rica para negocios financieros.

La investigación reveló el uso de cuentas bancarias de la Iglesia Católica para recibir dinero de particulares y el giro de fondos millonarios a la empresaria suiza Ana Moscarelli.

Tras la publicación, el caso tuvo varias repercusiones; entre otras: el allanamiento de oficinas de la Conferencia Episcopal por parte del Ministerio Público, además de ventilar la existencia de varias asociaciones financieras de la Iglesia y el manejo de dineros en una off-shore con sede en Panamá.

Como la de sus colegas brasileños, esta investigación fue determinante para que los implicados en el caso renunciaran a sus cargos y se iniciaran procesos judiciales contra ellos.

El director ejecutivo del IPYS, Ricardo Uceda, destacó que ésta es la primera vez en que el premio –consistente en 25 mil dólares– se otorga a periodistas de un diario de provincias, como es el caso de Tribunas do Minas. “Esto demuestra que la excelencia investigativa no necesariamente se hace con grandes recursos económicos”, comentó.

Por su parte, Alejandro Salas, Director Regional de Transparencia Internacional sostuvo que “estos trabajos abren puertas y ayudan a cambiar una cultura de secretos por un clima de responsabilidad que no sólo ayuda a prevenir la corrupción sino que fomentan una demanda por la transparencia entre la ciudadanía”.

En segundo lugar, el jurado premió, con 5,000 dólares, a Santiago Fascetto, del diario La Prensa, de Panamá, por una investigación en que denuncia pagos irregulares al ex presidente de ese país, Martín Torrijos, fruto de un contrato secreto con el gobierno de República Dominicana.

El tercer premio, también de 5,000 dólares, fue otorgado a Jorge Antonio Ávalos, de El Diario de Hoy, de El Salvador, por la serie “Polémica Récord”, referida a las falsas acusaciones contra una fábrica recicladora de baterías por daños ambientales.

Otros diez trabajos de Argentina, Brasil, Chile, México, Nicaragua, Paraguay, Perú y Venezuela recibieron menciones especiales.
En los últimos siete años, los trabajos sometidos al veredicto del jurado abarcan sobre todo investigaciones sobre la corrupción en el sector público (53.8 por ciento), mientras que el crimen organizado y los temas financieros representan sólo el 8 y el 2.6 por ciento. respectivamente.

En la historia del premio, Argentina, Brasil, Colombia y México son los países que más han participado. Fátima Monterrosa (de Emeequis y Premio Nacional de Periodismo 2008 en la categoría de transparencia y acceso a la información), por ejemplo, hizo llegar su trabajo “Un virreinato llamado Tlaxcala”, donde refiere el nepotismo y corruptelas que se han dado en ese estado.

El jurado estuvo constituido por Gustavo Gorriti, Gerardo Reyes y Mike Reid.

09/LG

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