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Prioritario desmovilizar a 300 mil niños soldados: Unicef

Por la Redacción

La prioridad del Fondo de Naciones Unidas para la infancia (Unicef) este año, será la desmovilización de más de 300 mil niños soldados, informó en un comunicado la directora ejecutiva del organismo, Carol Bellamy.

Al reunirse con miembros del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas (ONU), en una sesión especial, la funcionaria les hizo un llamado para que actúen contra los responsables de la utilización de niños como soldados.

A manera de recordatorio de las funciones de los organismos de la ONU, Bellamy enfatizó que dado que los niños representan las nuevas generaciones, son ellos quienes necesitan protección.

Exhortó al consejo a que en todas sus deliberaciones se remita a la lista de países donde los menores son reclutados como soldados, publicada en noviembre pasado por la ONU, que la mantengan actualizada y agreguen conflictos armados que aún están fuera del programa del consejo.

En noviembre de 2002, el secretario general de la ONU, Kofi Annan, dio a conocer una lista de 23 países cuyos gobiernos usan a los menores en conflictos armados, entre ellos Burundi, Congo, Liberia y Somalia. En Afganistán, citó el documento, los menores son utilizados por grupos armados de oposición.

Bellamy consideró que la lista servirá para intensificar las actividades de promoción de Unicef a nivel nacional e internacional, y a cumplir sus objetivos de crear un entorno protector para la infancia que los defienda y prevenga de la explotación y abuso sexual.

Para lograrlo es preciso evitar futuros reclutamientos de menores así como la creación de una inversión a largo plazo para educación, formación profesional y apoyo a familias y comunidades.

Pidió que en los programas de reintegración de los menores a las comunidades sean consideradas las necesidades específicas de las niñas, pues éstas son utilizadas como esclavas sexuales y sirvientas y son víctimas de violencia.

SOLO PROMESAS…

“Por años adultos responsables en todo el mundo han hecho a los niños promesas de buena fe. Promesas para aliviar el sufrimiento y poner fin a la explotación –y para proteger a la niñez de la pérdida de su infancia, de la violación y la mutilación y el reclutamiento como niños soldados”, dijo.

“Sin embargo, una y otra vez –en lugares como Rwanda, Sierra Leona, Sudán, Afganistán, Kosovo, Colombia y Timor Este, ha prevalecido la crueldad y la indiferencia”, remarcó.

Kofi Annan anunció ayer miércoles que el organismo internacional tomará acciones concretas para evitar que millones de menores sigan siendo utilizados como soldados en conflictos armados en varios países.

La advertencia fue realizada por Annan un día después de que varios organismos civiles internacionales pidieron al Consejo de Seguridad que proteja la seguridad y derechos de millones de niños y niñas que sufren las consecuencias de 35 conflictos armados en el mundo.

Amnistía Internacional (AI), organismo defensor de los derechos humanos, informó el martes pasado que la Coalición para Detener el Uso de Niños como Soldados, integrada por una docena de instituciones privadas, hizo varias recomendaciones a la ONU para detener esa práctica.

Entre ellas incluyó actualizar la lista de países con regularidad y garantizar que todas las resoluciones del Consejo en situaciones específicas de conflicto hagan referencia a la situación de los niños, para asegurar que su protección se convierta en una prioridad para todo el sistema de Naciones Unidas.

Además establecer protocolos en el sistema de la ONU que ubiquen como una prioridad la protección de los menores en los conflictos armados y las situaciones de emergencia derivados de ellos, en particular para que tengan un rápido acceso a la ayuda humanitaria.

Asegurar que cuando niños y niñas estén involucrados en conflictos armados, todos sean incluidos en los acuerdos de desarme, desmovilización y proceso de reintegración a la sociedad una vez terminada la guerra.

Entre los países que utilizan a menores como soldados se encuentran, Burundi, Congo, Liberia y Somalia, Afganistán, república rusa de Chechenia, Colombia, Myanmar, Irlanda del Norte, Sri Lanka y Sudán, entre otros.

LGL/MEL

       
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