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Reconocen papel de las mujeres en el saneamiento del agua

Por María de la Luz González

Los servicios de agua saneamiento e higiene (WASH por sus siglas en inglés) son más efectivos si las mujeres tienen un papel activo en todo el proceso de implementación, reconoce un informe difundido hoy en el Cuarto Foro Mundial del Agua.

Elaborado por el Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento (WSSCC), con sede en Ginebra, y el Centro de Agua, Ingeniería y Desarrollo del Reino Unido, el informe, titulado “Para ella es el gran tema: colocar a la mujer como el centro del abastecimiento de agua, saneamiento e higiene”, detalla algunas estrategias par aumentar la escolaridad femenina.

Robert Lenton, director de WSSCC, presentó el informe que valora que cuando las mujeres participan en estos procesos, disminuye la deserción escolar femenina, mejora la salud de esta población e incrementa la privacidad y dignidad de las niñas y adolescentes en aspectos como menstruación, embarazo o parto.

Lenton destacó que en Sri Lanka y Malasia, donde la disminución de las tasas de mortalidad infantil y las enfermedades trasmisibles se relaciona estrechamente con una mayor sanidad, aumentó la expectativa de vida de las mujeres de 58 a 69 años y redujo en 70 por ciento las muertes maternas.

Puso como ejemplo el pueblo nigeriano de Bashibo, donde en 1999 se construyeron fosas, bombas y letrinas –separadas para niñas y niños–, así como un club escolar de salud ambiental para promover mayor higiene que en dos años lograron n aumento matricular de 95 por cientoen las escuelas, sobre todo entre niñas.

“Es prioritario involucrar a las mujeres y promover la equidad de género”, dijo, y recordó que la evaluación de las Metas del Milenio, que se plantearon reducir en 50 por ciento el número de personas sin acceso a agua y saneamiento en el mundo, está solo a nueve años de distancia.

Maria Mutagamba, ministra de agua de Uganda, quien participó en la presentación del documento, afirmó que la falta de saneamiento básico y de agua potable obliga a que niñas y mujeres pobres o ruales deban esperar hasta que oscurezca para orinar o evacuar, afrontando el miedo y la realidad de los acosos y ataques sexuales.”

“Lo mejor que podemos hacer es involucrar a las mujeres”, afirmó, y Khomoatsana Tau, ministro de Recursos Naturales de Lesotho, coincidió con esa convicción, al referirse a la experiencia de su país, donde la mayor participación de las mujeres en el tema, se ha traducido también en avances.

Vanesa Tolbin, jefa de Agua, Ambiente y Saneamiento de UNICEF, insistió en la urgencia de mejorar el saneamiento y asegurar este servicio en las escuelas, así como disminuir el tiempo que las mujeres emplean en buscar agua para sus hogares.

Ethene Davey, presidente de la Alianza Agua y Género de Sudáfrica, destacó que su país es uno de los pocos donde se ha dejado de hablar y se ha incrementado la participación de las mujeres en saneamiento, y urgió a dejar de lanzar informes sobre la falta de agua y saneamiento y pasar a las acciones.

06/LG/MR

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