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Se unen México y Cuba en desarrollo de anticancerígeno

Por Mariana Ramírez Corría

Equipos científicos de Cuba y México se han unido para trabajar en la obtención lo antes posible de una síntesis del veneno del escorpión azul, usado con éxito en la isla caribeña para el tratamiento de más de 70 mil personas que padecen cáncer.

La investigación, que involucra a investigadores de la Facultad de Ciencias Médicas de la provincia oriental cubana de Guantánamo y del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México, tiene como principal objetivo la producción del anticancerígeno a gran escala.

“Escozul se administra controladamente a pacientes afectados de inflamaciones pélvicas o prostáticas susceptibles de malignidad”, dijo en declaraciones a la prensa nacional cubana, Misael Bordier, descubridor de las propiedades de la toxina.

Según Bordier, el medicamento arroja una positiva respuesta clínica y de laboratorio en el 97 por ciento de las personas. “No hablamos de cura absoluta sino de notable mejoría, incremento de la calidad de vida y erradicación total de las protuberancia en la mayoría de los enfermos”, afirmó.

Fuentes cercanas a los ensayos en curso aseguran que, si todo marcha como está previsto, la síntesis buscada podría obtenerse a finales de este año o inicios del próximo.

Registrado desde 1999 en la Oficina Cubana de la Propiedad Industrial con el nombre de Escozul, el biopreparado ha beneficiado este año a unos 10 mil pacientes de todas las provincias de Cuba y también de varias naciones latinoamericanas y europeas.

Asimismo, aparece como parte de un proyecto nacional de investigación y desarrollo, aprobado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) y dirigido por el Instituto de Oncología y Radiobiología, del Ministerio de Salud Pública.

Desde hace varios años, Escozul se entrega de forma gratuita en instituciones sanitarias o en la sede de los principales laboratorios farmacéuticos cubanos (Labiofam) a numerosos pacientes, pero la disponibilidad no satisface ni remotamente la demanda surgida en la isla.

Los tumores malignos son la segunda causa de muerte en Cuba desde 1958, superados sólo por las enfermedades cardiovasculares, según datos del Ministerio de Salud Pública.

Estadísticas provisionales indican que en el año 2000, el cáncer cobró 16 mil 392 vidas, siete mil 32 de ellas en mujeres. Ese año mil siete mujeres murieron de cáncer de mama y 388 de útero.

Los estudios realizados con el fármaco incluyen su uso en personas que viven con el Virus de Inmunodeficiencia Adquirida, (VIH causante del SIDA) en la isla y también con un grupo de pacientes seropositivos del hospital universitario de Mbarara, Uganda.

LOS SECRETOS DE ESCOZUL

El medicamento se prepara a partir del veneno del Rhopalurus junceus, una especie de coleóptero que sólo se ha encontrado en las islas del Caribe.

En Cuba se registran 32 especies de escorpiones, 29 de ellas endémicas, de las mil 600 conocidas en el mundo. Fuentes cercanas a la investigación afirmaron a SEM que la toxina diluida actúa como un inhibidor de la proteasa, enzima que como una “membrana” rodea las células cancerígenas.

Justo ese carácter de inhibidor de la proteasa ha hecho pensar en que el biopreparado podría usarse como parte de las terapias contra el VIH/SIDA.

Escozul se suministra en pequeñas dosis cuatro veces al día y se usa de forma exitosa en casos de inflamación pélvica, prostática y Mal de Parkinson y en diversas patologías cancerígenas. También se administra a personas propensas a desarrollar tumores malignos.

Entre otras personas beneficiadas en la actualidad por el fármaco, se encuentran los pacientes de las salas de oncología pediátrica de la isla, según fuentes médicas.

2003/MRC/DA/MEL

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