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Sin agua, 80 millones de personas en AL y el Caribe

Por Lucrecia Maldonado

En América Latina y el Caribe, casi 80 millones de personas carecen de servicios de agua potable y unos 120 millones de servicios de saneamiento, situación que se ve cada día más agravada por una creciente contaminación hídrica que alcanza niveles alarmantes.

De acuerdo con el estudio El desarrollo productivo basado en la explotación de los recursos naturales, del director de División de Recursos Naturales e Infraestructura de la CEPAL, Fernando Sánchez Albavera, la crisis hídrica es un hecho, pese a que la región posee el 28 por ciento de las reservas mundiales.

Algunos países, dice el estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), se encuentran en estado de “estrés hídrico”, es decir, que su disponibilidad de agua no es suficiente en relación con su población.

Por ello, resulta una necesidad para los países de la región enfocarse en la conservación del patrimonio natural gracias a una gestión integral, apunta Sánchez Albavera, quien plantea los problemas de los recursos hídricos y las preocupaciones que deberían abarcar las políticas públicas al tiempo que propone reformas y nuevos enfoques para una mejora de la situación.

El estudio muestra los conceptos relacionados con el desarrollo productivo, definiendo el patrimonio mundial y las ventajas naturales; la tierra, los bosques, el agua, los recursos minero-energéticos, entre otras.

El desarrollo productivo y sustentable depende de los procesos tecnológicos que se aplican sobre el patrimonio y para los recursos hídricos, el autor propone una gestión integrada, la cual supone la gerencia y el aprovechamiento coordinado del agua, de la tierra y de los otros recursos relacionados.

La meta de la gestión es maximizar el bienestar social y económico de manera equitativa, respetando la sustentabilidad de los ecosistemas.

Fernando Sánchez Albavera se enfoca en la situación hídrica de la región, subrayando que la disponibilidad y la calidad del agua están afectadas de manera creciente por distintos factores como el crecimiento demográfico, la creciente urbanización o la expansión de la industria.

LA CONTAMINACIÓN

La contaminación del agua tiene consecuencias tanto en la salud como en la competitividad de las empresas y como ejemplo afirma que, el bajo nivel de tratamiento de las aguas servidas no sólo afecta el consumo humano sino también el uso necesario para la industria.

El estudio plantea la necesidad de mejorar la gestión de los recursos hídricos presentando los problemas de las políticas públicas existentes. Las reformas sobre la gestión del agua tienen muchas disparidades según los países de la región. Pocos países han adoptado reformas, las legislaciones son más bien obsoletas o inapropiadas.

El autor sugiere superar la fragmentación de estas políticas con una visión más global al tiempo que Naciones Unidas celebra a partir de este año el Decenio Internacional para la Acción, “El agua, fuente de vida”

Por último, el autor insiste que en la resolución de los problemas no sólo radica en hacer mayores inversiones sino que también se requiere de una mejor gestión de la demanda y propone distintas formas de integración para la gestión que deberían abarcar las políticas públicas, tanto el plano jurídico, organizacional, económico, social, científico y tecnológico, educacional, cultural.

2005/LM/SJ

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