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Trabajan en esclavitud 71,6% de infantes en Sierra Leona

Por la Redacción


El 71,6 por ciento de los menores de edades de Sierra Leona trabajan en empresas, minas o establecimientos agrícolas familiares, así como en servicios sexuales, la mayoría en condiciones que se asemejan a la esclavitud revela un informe de la Confederación Internacional de Organizaciones Sindicales Libres (CIOSL).

El informe – que sale a luz conjuntamente con la revisión por parte de la Organización Mundial del Comercio de la política comercial de este país africano occidental- muestra graves violaciones a los derechos de menores de entre cinco y 14 años de edad.

Además de otras violaciones a los derechos laborales, en cuestiones tan variadas como derechos sindicales, no discriminación en el trabajo, erradicación del trabajo infantil y prohibición del trabajo forzoso, se registran casos de tráfico de mujeres y niños para prostitución, indica la CIOSL.

El estudio afirma que el trabajo infantil está muy difundido en Sierra Leona y la ley no se aplica con rigor; por ejemplo, en las minas de diamante trabajan varios miles de varones, “en condiciones que se asemejan muchísimo a la esclavitud”.

Muchas niñas y niños trabajan en empresas o establecimientos agrícolas familiares y cumplen largas jornadas laborales con durísimas condiciones de trabajo realizando tareas remuneradas o no remuneradas.

Explica que tras concluir el conflicto civil que sacudió al país, se obligó a muchos antiguos niños soldados a trabajar en las minas y se retuvo a muchas mujeres y niñas en calidad de esclavas para la explotación sexual.

Además, los conflictos en los países africanos vecinos han originado el reclutamiento de antiguos niños soldados sierraleonenses en Liberia y Costa de Marfil.

La CIOSL representa a 145 millones de trabajadores y trabajadoras de 233 organizaciones afiliadas, repartidas en 154 países y territorios, es miembro de la agrupación Sindicatos Mundiales.

Sierra Leona no han ratificado la Convención contra las Peores Formas de Trabajo Infantil y la Convención sobre Edad Mínima afirma el informe de la CIOSL, quien agrega que este país ha firmado seis convenciones con la Organización Internacional del Trabajo.

En cambio, sí ha ratificado la Convención sobre Trabajos Forzados, una práctica que aunque prohibida en Sierra Leona, está muy extendida en ese país, sobre todo entre mujeres y niños reclutados para el trabajo en minas y tareas rurales.

2005/SJ

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