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Trabajan en Latinoamérica 19.7 millones de menores

Por la Redacción

La eliminación del trabajo infantil en América Latina en un plazo de 20 años generaría beneficios por 341 mil millones de dólares como resultado del acceso de las y los menores a una educación universal y a una mejor atención en salud, según un estudio presentado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

La investigación, preparada por el Programa para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) de la OIT, destaca que esos beneficios superan en forma importante los 105 mil millones de dólares que deberían ser invertidos entre 2006 y 2025, lo cual dejaría un beneficio neto de casi 236 mil millones de dólares.

El estudio económico de los costos y beneficios de la erradicación del trabajo infantil en Latinoamérica fue realizado con información proveniente de 19 países de la región, donde se estima que hay 19.7 millones de niñas y niños que trabajan. De ellos, son las niñas quienes se encuentran en situación de mayor vulnerabilidad.

La ejecución de un programa de erradicación del trabajo infantil a lo largo de 20 años no solamente lograría su objetivo -la eliminación de este flagelo- y constituiría en sí mismo un beneficio para los menores de edad incorporados al trabajo, sino que también tendría repercusiones positivas en las sociedades como un todo al lograr una mayor educación y una mejor salud de su población, argumenta el informe.

La investigación fue elaborada a petición de la VI Reunión Iberoamericana de Ministras, Ministros y Altos Responsables de la Niñez y Adolescencia que tuvo lugar el año pasado en San José, Costa Rica. Además, la Oficina Subregional del Programa de IPEC para Centroamérica, Panamá, República Dominicana, Haití y México realizó cuatro estudios para las subregiones de América Central y República Dominicana, Cono Sur y Países Andinos, mismos que están próximos a publicarse.

“El beneficio económico neto es positivo y elevado, y por lo tanto, aunque se consideraran criterios meramente económicos para la erradicación del trabajo infantil, podríamos asegurar que ésta sería rentable”, dijo la directora de la OIT para América Central, Gerardina González. “Los resultados obtenidos aquí serán un elemento fundamental para impulsar políticas y programas sociales”, añadió.

El informe se sustenta en información recopilada en 19 países: Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela.

El análisis plantea la erradicación del trabajo infantil en 20 años, incluyendo la eliminación, en los 10 primeros años, de las peores formas de trabajo infantil mediante inversiones en educación estimadas en 56.5 mil millones de dólares, y acciones directas contra las peores formas de trabajo infantil por 14.9 mil millones de dólares.

El estudio contempla una inversión de 28.5 mil de millones de dólares para compensar los gastos que deberán realizar los hogares. Para ello, se propone un programa de transferencias dirigido a todas las niñas y los niños que vivan en pobreza extrema, con la condición de que asistan a la escuela. El monto de la transferencia propuesta equivale a 80 por ciento del valor del trabajo infantil.

En este contexto, cabe recordar que, según estimaciones de la OIT, el trabajo infantil involucra a unos 246 millones de niñas y niños en todo el mundo. De ese total, unos 179 millones de menores están expuestos a las peores formas de trabajo infantil, lo cual pone en peligro su integridad física, mental y moral.

05/YT

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