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Una de cada cinco personas en el mundo trabaja en exceso

Por Redaccion

Casi 100 años después de que se adoptó la primera norma laboral internacional sobre la duración de la jornada, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que 600 millones de personas activas en el mundo, es decir una de cada cinco, trabajan más de 48 horas a la semana, a menudo en busca de ingresos que les permitan llegar hasta fin de mes, informó la OIT.

El nuevo estudio sobre horas de trabajo “Working Time Around the World: Trends in working hours, laws and policies in a global comparative perspective” dice que alrededor de 22 por ciento de la fuerza de trabajo mundial, equivalente a unos 614.2 millones de trabajadoras y trabajadores, tienen jornadas de duración “excesiva”.

Las jornadas de menor duración tienen efectos positivos, dice el informe, incluyendo beneficios para la salud y la vida familiar, la reducción de accidentes en el lugar de trabajo, así como mayor productividad e igualdad entre los sexos. Al mismo tiempo, el estudio advierte que una cantidad considerable de personas que trabajan pocas horas en países en desarrollo y en transición pueden encontrarse subempleados, y son más vulnerables a la pobreza.

La buena noticia es que ha habido progreso en la regulación de las horas de trabajo de la jornada normal en países en desarrollo y en transición, pero las conclusiones de este estudio son preocupantes, en especial por la persistencia de una cantidad excesiva de horas, dijo uno de los coautores del estudio, John C. Messenger, investigador principal del Programa de la OIT sobre Condiciones de trabajo y empleo.

El estudio habla sobre las horas de trabajo en 50 países, y por primera vez analiza la manera en que se ven influenciadas las políticas relacionadas con la duración de la jornada en países en desarrollo y en transición, donde se detectaron tendencias muy diversas, incluyendo individuos que tienen jornadas muy extensas, y otros que trabajan pocas horas.

En lo que se refiere a los países donde se registra la mayor incidencia de jornadas laborales extensas en 2004 – 2005 (con más de 48 horas a la semana), Perú encabezó la lista con 50.9 por ciento de los trabajadores, seguido por la República de Corea con 49.5 por ciento, Tailandia con 46.7 por ciento y Pakistán con 44.4 por ciento.

En los países desarrollados, donde las jornadas laborales suelen durar menos, esta proporción fue de 25.7 por ciento en Reino Unido, 25.5 por ciento en Israel, 20.4 por ciento en Australia, 19.2 por ciento en Suiza, y 18.1 por ciento en Estados Unidos.

Las iniciativas para reducir las horas en estos países no han tenido éxito por diversos motivos, incluyendo la necesidad de las personas de trabajar más para que sus ingresos les permitan llegar a fin de mes, y el uso extendido del sobretiempo por parte de los empleadores como mecanismo para aumentar su producción en condiciones de baja productividad.

Esto pone en evidencia que, en general, las leyes y políticas sobre horas de trabajo tienen una influencia limitada sobre la duración real de la jornada en los países en desarrollo, especialmente en lo que se refiere al máximo de horas semanales, pago por sobretiempo y su influencia sobre el empleo informal.

BRECHA DE GÉNERO

Otro elemento preocupante es lo que el informe considera como una brecha de género claramente visible. Los hombres tienden a trabajar una mayor cantidad de horas. Las mujeres trabajan menos horas, y en ocasiones con jornadas de menos de 35 horas, seguramente porque son las principales responsables por realizar un trabajo no remunerado en los hogares y por ocuparse de los miembros de la familia, y no sólo de las y los niños sino también de las y los ancianos y de aquellos que sufren enfermedades como el VIH/SIDA.

Entre las parejas con hijas e hijos las horas de trabajo pagadas de los hombres tienden a aumentar, mientras que las horas pagadas de las mujeres disminuyen. En Hungría, por ejemplo, la presencia de niñas y niños en una familia genera jornadas entre 13 y 19 por ciento más largas para las mujeres, y la diferencia aumenta cuando hay más niñas y niños. En Malasia se estima que 23 por ciento de las mujeres abandonaron el trabajo pagado debido a la necesidad de asumir el cuidado de las y los niños.

TERCIARIZACIÓN Y EMPLEO INFORMAL

La terciarización (la expansión del sector de servicios) y el empleo informal, dos fenómenos asociados a una economía globalizada, también ocasionan jornadas de trabajo más largas. La cantidad de horas de trabajo en el sector de servicios y en sus subsectores tiende a ser las más diversas, con jornadas particularmente largas en el caso de ventas al mayoreo y menudeo, en hoteles y restaurantes, en transporte, almacenamiento y comunicaciones.

En México, por ejemplo, el porcentaje de trabajadores que pasan más de 48 horas en ventas al mayoreo y menudeo es más elevado que el de cualquier otra industria. Y el rubro de la seguridad está entre los que tienen mayor número de horas de trabajo por ley, con registros estimados de hasta 72 horas semanales en Jamaica.

El estudio dice que en la economía informal, que genera al menos la mitad de todos los empleos en todas las regiones del mundo en desarrollo, de los cuales al menos la mitad son empleos por cuenta propia, alrededor de 30 por ciento de los hombres que trabajan por cuenta propia lo hacen durante más de 49 horas a la semana.

Mientras tanto, las mujeres en las economías en desarrollo y en transición recurren al trabajo por cuenta propia con jornadas más cortas como una forma de reconciliar la vida laboral y familiar.

Con excepción de Tailandia, al menos las cuarta parte de las mujeres que trabajan por cuenta propia en los países en desarrollo incluidos en el estudio lo hacen durante menos de 35 horas a la semana, una proporción que en la mitad de estos países sube a la mitad o más de las empleadas por cuenta propia.

En el sector de la fabricación, dice el informe, el número promedio de horas trabajadas es de entre 35 y 45 a la semana, pero puede aumentar de manera significativa en algunos países en desarrollo, entre estos Costa Rica, Perú, Filipinas, Tailandia y Turquía. El estudio también dice que tanto los trabajadores jóvenes como aquellos en edad de jubilar trabajan menos horas, lo cual refleja la falta de oportunidades de empleo para estos dos grupos.

RECOMENDACIONES

Por otra parte, el estudio ofrece un marco para ayudar a los países en desarrollo y en transición a elaborar políticas de trabajo decente al abordar la duración de la jornada laboral. Algunas de estas sugerencias son: reducir las largas horas de trabajo para disminuir el riesgo de accidentes laborales y enfermedades y el costo que ocasionan a las y los trabajadores, a los empleadores y a la sociedad como un todo.

Adoptar medidas relacionadas con las horas de trabajo que favorezcan la vida familiar, como flexibilidad en la jornada, licencias de emergencia por motivos familiares, y trabajo a tiempo parcial.

Promover el desarrollo de trabajo a tiempo parcial de alta calidad, de acuerdo con las realidades nacionales y de acuerdo con los principios del Convenio de la OIT sobre el trabajo a tiempo parcial, que puede promover la igualdad de género.

Adoptar un número reglamentario de horas que sea razonable y contribuya a elevar la productividad de las empresas, medidas para romper el círculo vicioso de largas jornadas y baja remuneración.

Considerar medidas que permitan a las y los trabajadores dedicar más tiempo a sus familias y tener mayor influencia sobre sus horarios de trabajo, con la finalidad que más mujeres tengan acceso a trabajos formales.

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