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Alertan sobre mayor envejecimiento poblacional

Por María de la Luz González

Expertos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) participan en México en la reunión Implicaciones Sociales y Económicas de los Cambios en la Estructura por Edad de la Población, que analizará los retos y oportunidades que presentan las actuales tendencias de crecimiento poblacional.

Las discusiones del encuentro, que concluirá el próximo 2 de septiembre, se desarrollarán en torno a cuatro temas centrales: cómo las estructuras por edad afectan el crecimiento económico; las implicaciones del envejecimiento para la seguridad social y los sistemas de pensiones; el impacto del envejecimiento sobre los sistemas de salud y la importancia de las transferencias intergeneracionales para el sustento de las personas mayores.

Estadísticas oficiales permiten prever que dentro de los próximos 45 años la población de México envejecerá con gran rapidez y que, mientras en la actualidad México tiene cuatro niños por cada adulto mayor, en 2050 esta proporción será de casi dos adultos mayores por cada niño.

Actualmente, México tiene 16 personas en edad de trabajar por cada 10 que son niños o adultos mayores, cifra que sobrepasa todos los valores registrados desde 1950 y que se mantendrá en el mismo nivel o más alto hasta 2035, de acuerdo con previsiones del Consejo Nacional de Población (Conapo) y otros organismos.

Sin embargo, a partir de entonces el número de personas en edad de trabajar por persona dependiente empezará a disminuir, mientras que se acelerará el crecimiento de la población de adultos mayores; de esta manera, México tiene todavía unos veinte o treinta años para prepararse a fin de enfrentar los costos asociados al creciente nivel de dependencia que caracteriza a una población que envejece rápidamente, advierte el organismo.

Asimismo, sostiene que hay evidencia creciente de que países como México pueden beneficiarse de la creciente proporción de la población en edad de trabajar, la cual puede acelerar la tasa de crecimiento económico per cápita y mejorar los niveles de vida siempre y cuando se creen suficientes empleos bien remunerados para la creciente fuerza de trabajo.

La mayoría de los países de Asia, Latinoamérica y El Caribe están experimentando estos cambios en su estructura poblacional y, de acuerdo con diversos estudios, los países recién industrializados del Este Asiático pueden atribuir un tercio del rápido crecimiento per cápita que han logrado al impacto de este fenómeno, denominado “bono demográfico”.

Tanto el Conapo como las Naciones Unidas han advertido que los beneficios del bono demográfico no son automáticos y, para capitalizarlos, los países como México necesitan educar a las generaciones jóvenes para desarrollar una fuerza de trabajo mejor calificada; invertir o atraer inversiones que generen más y mejores empleos y proveer una mínima seguridad económica a las personas mayores.

Esta última medida se considera uno de los principales retos ante el fenómeno del envejecimiento poblacional, pues el número de adultos mayores en las naciones en desarrollo puede incluso llegar a cuadruplicarse en los próximos 45 años, pasando de 428 millones en la actualidad a más de mil 600 millones en 2050.

La ONU y varias de sus agencias han advertido también que, en la mayoría de los países en desarrollo, las personas mayores generalmente no reciben pensiones ni tienen acceso a servicios de salud.

Uno de los retos que el envejecimiento poblacional plantea para las políticas de salud y seguridad social es que los sistemas médicos tienen que asignar más recursos al tratamiento de las personas mayores, cuyas necesidades en este rubro son muy distintas de las de los niños.

05/LG/YT

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