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Aniversario de la escritora española Carmen Martín Gaite

Por Rosalina Nicolat *

Hoy se cumplen 85 años del nacimiento de una de las escritoras españolas más importantes de la segunda mitad del siglo XX: Carmen Martín Gaite.

Nació el 8 de diciembre de 1925 en Salamanca, España, y murió el 22 de julio de 2000 en Madrid, víctima de cáncer. Carmen no asistió a la escuela en su infancia, pues su padre no estaba de acuerdo en que su hija tuviera educación religiosa, tuvo en cambio, maestros particulares y su mismo padre que la acercó a la literatura, la historia y la música.

Más tarde estudió Filología románica en la universidad de Salamanca. Ahí se enamoró de las canciones galaico portuguesas del siglo XIII y también de la historia del siglo XVIII.

Escritora polifacética

Martín Gaite cultivó todos los géneros literarios, fue cuentista, dramaturga, ensayista, novelista, poeta y traductora, la novela fue el género que más cultivó.

Su obra narrativa es muy rica y variada tanto en temática, como en los diferentes “modos” narrativos. Además de ocuparse del siglo XX, publicó dos títulos sobre el siglo XVIII:
El proceso de Macanaz, 1969, una biografía de Melchor de Macanaz, personaje del siglo XVIII y Usos amorosos del siglo XVIII en España, 1972.

Realizó varios viajes a Nueva York, donde se desempeñó como catedrática y conferencista. Y es ahí en donde se han hecho los trabajos más completos sobre la recepción de la obra de la escritora, tanto en español, como en las diversas lenguas a las que se tradujo su obra.

Martín Gaite, traductora

Como mujer autodidacta, aprendió varios idiomas, tradujo del francés a Charles Perrault, a Gustave Flaubert. Del inglés a Emily Brönte y a Virginia Woolf. Del alemán a Rainer María Rilke y también a la novelista y dramaturga italiana Natalia Ginzburg.
Por su amplia experiencia como traductora, decía que le daba gusto que su obra fuera traducida a otros idiomas, sin embargo, prefería ser leída en español, pues afirmó: “siempre se pierde algo en la traducción”.

Premios

La reconocida escritora se hizo acreedora a más de 12 premios como el Nacional de literatura en su modalidad de narrativa en 1978 por su novela “El cuarto de atrás”, en la que relata el periodo franquista español.

También recibió el premio Anagrama de ensayo en 1967 por “Usos amorosos de la posguerra española” texto en la que relata la vida de la España postfranquista, uno de sus temas recurrentes.

El Premio Príncipe de Asturias de las letras españolas en 1988, como un reconocimiento a toda su obra, el Nacional de las letras españolas en 1994, entre muchos otros, son algunos de los galardones con los que se reconoció en vida la obra de la escritora.

Caperucita en Manhattan

Tomando como punto de partida el cuento popular de “Caperucita roja”, Carmen Martín Gaite creó una novela para público juvenil: Caperucita en Manhattan. Fue muy bien recibida por sus lectores.

La crítica Victoria Fernández comenta:

Martín Gaite dotó a Caperucita de vida propia, con escenarios, anécdotas y personajes muy originales y con una afortunada combinación de realidad y fantasía. Narrada con agilidad y con un exquisito cuidado del lenguaje, Caperucita en Manhattan es una novela que sorprende e interesa al lector de cualquier edad desde las primeras páginas.

Escritora entusiasta y atenta al mundo que le tocó vivir

Carmen escribió prácticamente hasta el último día de su vida, pues dejó inconclusa su última novela: Los parentescos, publicada en 2001.

En una entrevista concedida a Emma Martinell para la revista Speculo, le dice que ella está abierta a los cambios, que para seguir escribiendo, debe tener una actitud juvenil. Ser flexible, pues considera que la rigidez lleva a la destrucción.

Emma Martinell le pregunta:

-¿Qué sientes después de 40 años de escribir y de haber ganado el premio Nadal en 1954, con tu primera novela, El balneario?
-Me parece un milagro. No me puedo explicar, cuando acabo algo, que vuelva a ocurrírseme algo más, diferente.

Sin embargo reverdeces, se te ocurre esa otra cosa. En eso no he perdido nada. Otras cosas he perdido en la vida, pero no la capacidad de enfrentarme a una nueva historia, de inventar algo, dejándome llevar por el ritmo de la propia historia, que tiene su ritmo, desde luego. Son 40 años, y sigo con la misma ilusión.

Este entusiasmo por la vida y por la escritura lo conservó hasta que le diagnosticaron cáncer, mes y medio antes de morir.

En el año 2001 se creó el Certamen de narrativa corta para escritores de habla hispana, y se entrega cada año en el aniversario luctuoso de la escritora, 22 de julio.

Hago una invitación para leer la obra de esta polifacética autora de unos 30 títulos, entre ellos, La reina de las nieves, donde recrea también el célebre cuento de Hans Christian Andersen.

* Licenciada en Letras Españolas por la UNAM, escritora mexicana y correctora de estilo

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