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Betty Friedan

Por Erika Cervantes

Ninguna mujer ha pensado que el hecho de ser despedida de su trabajo pueda ser razón para iniciar una revolución ideológica femenina, ni que la negación del derecho a la maternidad les abra un mundo de posibilidades para explorar y teorizar con lo que les esta pasando, no obstante, eso le pasó a Bettye Naomi Goldstein, conocida como Betty Friedan, tras ser despedida del diario UE News, cuando dio a luz a su segundo hijo.

Betty Friedan nació el 4 de febrero en 1921 en Peoria, Illinois. Su padre Harry Goldstein, un joyero; y su madre, Miriam, editora de un periódico hasta antes de casarse le dieron los primeros elementos de análisis al ver a su madre enfadada todo el tiempo dentro de su hogar.

Poseedora de una gran inteligencia, la joven Betty Friedan se hizo acreedora a una beca para estudiar psicología en la Universidad de California, en Berkeley, aunque ya antes había rechazado otra mejor para no superar a un novio.

Tras su graduación Betty, ingresa a trabajar como reportera en Nueva York y luego como redactora para ‘Federated Press’ (1943-1946), servicio de noticias del que se nutrían la mayoría de los periódicos sindicales, y más tarde para UE News (1946-1952), publicación oficial de ‘United Electrical, Radio and Machine Workers of America’, sindicato radical en la lucha por la justicia social para los afroamericanos y para las mujeres trabajadoras, medio de donde fue despedida tras su segundo embarazo.

En 1963 Betty saltó a la fama tras la publicación de su obra la Mística Femenina en la que denuncia que a las mujeres estadounidenses se las impedía crecer “hasta alcanzar su actividad total” y mantenía que este problema era más grave que cualquier enfermedad.

La idea para ‘La mística femenina’ la halló en un reencuentro de antiguos alumnos del Smith College, donde comprobó que sus ex compañeras estaban tan insatisfechas en su vida hogareña como ella, que había contraído matrimonio en 1947 con Carl Friedan, de quien se divorció en 1969 después de 22 años de matrimonio.

Este fue el inicio de una prolífica carrera como escritora y teórica del feminismo donde Betty analiza el poder económico de las mujeres que trabajan y el cómo son sometidas a mayores cargas y responsabilidades al dejar solo en manos de ellas la responsabilidad de los hogares.

En 1976 publicó “Cambió mi vida”, en 1981 “La segunda fase”, y en 1993 “La fuente de la edad” donde analiza cómo la sociedad desdeña y lesiona los derechos de las personas de la tercera edad y sus memorias, “Life so Far”, donde relata sus 22 años de violento matrimonio.

Su activismo la llevó a fundar en 1966 la Organización Nacional de la Mujer en Estados Unidos de la cual fue presidenta hasta 1970.

Betty Friedan también colaboró en la organización del National Women’s Political Caucus en 1971, del International Feminist Congress en 1973 y del First Women’s Bank en 1973.

En las décadas de 1960 y 1970, cuando predominaron fuertes tensiones raciales, políticas y sexuales, Friedan fue una de las voces más importantes del movimiento feminista.

Como fundadora y primera presidenta de la Organización Nacional para las Mujeres en 1966, defendió posturas en torno al aborto, salarios iguales para hombres y mujeres y permiso de maternidad que parecían ser extremas entonces.

Luego, en la década de 1990, cuando ya tenía más de 70 años, Friedan analizó cómo la sociedad trata a los adultos mayores y concluyó que lo hace con la misma negación de su derecho a realizarse con lo que lo hacía con las mujeres 20 años atrás.

Betty Friedan murió el 4 febrero 2006 en Nueva York a la edad de 85 años y nos heredó el derecho de las mujeres a aspirar a ser algo más que solo amas de casa.
*Periodista mexicana

06/EC/LR

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